Pain and glory: Almodóvar is 70 years old

Filmmaker Pedro Almodóvar is 70 years old.

A filmmaker who was part of the Spanish artistic avant-garde in 1979 at the time he collaborated in Iván Zulueta’s film Arrebato, an oasis in the desert of Francisco Franco’s Spain, cut off from the outside world.

A filmmaker who brilliantly portrayed the ebullience of the Spanish society during the 80s, as it was coming out of a decades long ultra-conservative dictatorship.

Who made us laugh to tears with the crazy situations and witty dialogues of his films, who gifted us with unforgettable characters, made us enjoy vivid and colorful mise-en-scenes, transported us through rivers of emotions telling passionate stories full of intrigue.

Who contributed to the success of the film careers of actresses like Rossy de Palma, Carmen Maura, Marisa Paredes, Victoria Abril, Cecilia Roth, Penélope Cruz…, and actor Antonio Banderas.

Who directed memorable films like Pepi, Luci, Bom (1980), Labyrinth of Passion (1982), What Have I Done to Deserve This? (1984), Matador (1986), Women on the Verge of a Nervous Breakdown (1988), Tie Me Up! Tie Me Down! (1990), Live Flesh (1997), All About My Mother (1999) and Volver (2006).

Pedro Almodóvar, the quintessential Spanish film director, beloved in Madrid and San Francisco alike, returns to the big screen with his twenty-first film, Pain and Glory [Dolor y gloria].

The film revolves around the creative stagnation of a filmmaker and the ailments that come about with age. It is the eighth film Almodóvar makes with Antonio Banderas and the sixth with Penélope Cruz.

In Pain and Glory Almodóvar exhibits his usual gorgeous artistic and actors’ direction, as well as his wonderful ability to plunge the viewer into the dramatic curve of the story, making the audience enjoy and suffer like a winding river that flows up and down across mountains and valleys.

Although he began this decade with the not-so-interesting The Skin I Live In (2011) and I’m So Excited! (2013), the director from La Mancha is closing it with two jewels, Julieta (2016) and now Pain and Glory (2019), in what seems an overcoming of the creative crisis portrayed in his latest film.

The pain of the ailments that come about with his 70 years of age seems to be compensated by the glory of forty years of outpouring vitality through his memorable cinema.

Long live Almodóvar!

San Francisco’s Roxie Theater screens Pain and Glory starting Friday, November 22. Tickets: https://www.roxie.com/ai1ec_event/pain-and-glory-dolor-y-gloria/?instance_id=37888


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Dolor y gloria: Almodóvar cumple 70 años

El director de cine Pedro Almodóvar cumple 70 años de edad.

Quien formó parte de la vanguardia artística española colaborando y actuando en la película Arrebato de Iván Zulueta en el año 1979, un oasis en el desierto.

Quien retrató la ebullición de la sociedad española durante los años 80, cuando una dictadura ultra conservadora que había durado décadas recién había llegado a su fin.

Quien nos hizo morirnos de la risa con situaciones disparatadas y diálogos ocurrentes, quien nos obsequió con personajes inolvidables y nos hizo gozar con puestas en escena llenas de vida y color, quien nos transportó por ríos de emociones mediante historias llenas de intriga y pasión.

Quien contribuyó al éxito de las carreras cinematográficas de las actrices Rossy de Palma, Carmen Maura, Marisa Paredes, Victoria Abril, Cecilia Roth, Penélope Cruz…, y la del actor Antonio Banderas.

Quien ha dirigido películas memorables como Pepi, Luci, Bom y otras chicas del montón (1980), Laberinto de pasiones (1982), ¿Qué he hecho yo para merecer esto? (1984), Matador (1986), Mujeres al borde de un ataque de nervios (1988), ¡Átame! (1990), Carne trémula (1997), Todo sobre mi madre (1999) y Volver (2006).

Pedro Almodóvar, el director de cine español por excelencia, tan querido en Madrid como en San Francisco, regresa a la gran pantalla con su vigésimo primera realización, Dolor y Gloria.

La película gira en torno al estancamiento creativo de un director de cine y los achaques de la edad, y es la octava que realiza con Antonio Banderas y la sexta con Penélope Cruz.

Almodóvar exhibe en Dolor y gloria su habitual espléndida dirección artística y de actores, así como su maravillosa capacidad de sumir al espectador en la curva dramática de la historia, haciéndole gozar y sufrir como si se tratara de un río sinuoso que fluye por montañas y valles.

Aunque esta década comenzó con las no tan interesantes La piel que habito (2011) y Los amantes pasajeros (2013), el director manchego la está cerrando con dos joyas, Julieta (2016) y Dolor y gloria (2019), en lo que parece ser una superación de su crisis creativa.

El dolor de los achaques de sus 70 años de edad se ve compensado por la gloria de cuarenta años de estar realizando un cine inolvidable.

¡Viva Almodóvar!

El Cine Roxie de San Francisco muestra Dolor y gloria a partir del viernes 22 de noviembre. Boletos: https://www.roxie.com/ai1ec_event/pain-and-glory-dolor-y-gloria/?instance_id=37888

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Películas latinas en el 42º Mill Valley Film Festival

Once películas y un programa de cortometrajes conforman la representación latina del Mill Valley Film Festival que recién comenzó ayer en el condado de Marin al norte de San Francisco.

La sección denominada ‘¡Viva el Cine!’ está representada en esta cuadragésimo segunda edición del festival por películas de Brasil, República Dominicana, Perú, México, España, Chile, Cuba, Colombia, Guatemala y Estados Unidos.

Entre ellas, destacan dos excelentes realizaciones brasileñas de cineastas reconocidos y varias primeras películas de directores que están iniciando su carrera cinematográfica con firmeza.

Del director de las memorables Madame Satã y Central Airport THF, tendremos la fortuna de poder ver en la pantalla grande A Vida Invisível de Eurídice Gusmão (Karim Aïnouz), sobre dos hermanas que se sienten alienadas por un sistema que discrimina a las mujeres durante los años 50 en Río de Janeiro.

Del director de las maravillosas O Som ao Redor y Aquarius, llega a la gran pantalla Bacurau (Kleber Mendonça Filho, Juliano Dornelles), mezcla ciencia ficción, western y sátira política sobre los extraños sucesos que acaecen en una comunidad rural fruto de la codicia, protagonizada por Sonia Braga y Udo Kier.

Y también de Brasil, de la mano del actor Wagner Moura que interpretó a Pablo Escobar en la serie Narcos, tendremos ocasión de ver su estreno como director, Marighella (Wagner Moura), sobre el político y escritor marxista Carlos Marighella que fue asesinado durante la dictadura militar en el año 1969, interpretada por el músico Seu Jorge.

Así mismo, destacan cuatro operas primas de jóvenes promesas del cine latino: la estadounidense De Lo Mio (Diana Peralta), un retrato de lazos familiares entre dos hermanas que viajan de Nueva York a la República Dominicana para reunirse con su hermano a raíz del reciente fallecimiento de su abuela; la peruana Canción sin nombre (Melina León), sobre la desaparición de la hija de una mujer indígena cuya alianza con un periodista descubre la corrupción del gobierno durante los años 80; la cubana Agosto (Armando Capó), memoria de juventud del director durante la crisis de balseros de 1994 en la región de Gibara; y la mexicana Huachicolero (Edgar Nito), sobre dos ladrones de gasolina que luchan para salir adelante y asesinan a un ladrón de una facción rival.

Entrevistamos al director mexicano Edgar Nito en vísperas del estreno de Huachicolero en el festival. Platicamos sobre qué anduvo haciendo durante los cuatro años que le tomó finalizar su primer largometraje y la popularidad que los ladrones de gasolina o ‘huachicoleros’ adquirieron recientemente en México. El audio acá:

La sección ¡Viva el Cine! de esta 42º edición del Mill Valley Film Festival la completan la chilena El príncipe (Sebastián Muñoz), sobre un adolescente en prisión durante los años 70; y las estadounidenses Windows on the World (Michael D. Olmos), sobre el hijo de un trabajador indocumentado desaparecido en Nueva York el 11 de septiembre de 2001 que viaja desde México para buscar a su padre, protagonizada por Ryan Guzman y Edward James Olmos, y el documental Inmate #1: The Rise of Danny Trejo (Brett Harvey), en torno a la vida del actor de Machete, desde sus años jóvenes preso en San Quintín hasta su extensa carrera cinematográfica.

Finalmente, para quienes las quieran ver antes de su inminente estreno comercial, se presentará lo nuevo del director español Pedro Almodóvar, Dolor y gloria, sobre un cineasta interpretado por Antonio Banderas que se encuentra en una depresión creativa y reflexiona sobre su vida; y la nueva del chileno Pablo Larraín, Ema, sobre una pareja casada cuyas vidas sufren trastornos tras un incidente devastador, interpretada por Gael García Bernal.

El programa de cortometrajes para familias ¡Viva los Niños! está compuesto por las animaciones Annie y Carola. Mi mejor amiga (Myriam Ballesteros, España) y Mi abuelita (Giselle Pérez, Guatemala); los narrativos 3 pies (Giselle Geney, Colombia), Pez (Javier Quintas, España), Mi hermano Luca (Carlos Algara & Catalina Serna, México), Noel (Kike Arroyo, España) y La madre buena (Sarah Clift, México); y el documental Ari and the Day of the Dead (Andre Hörmann, Alemania).

Entre los cineastas invitados que asistirán a las presentaciones están Armando Capó Ramos, Edgar Nito, Danny Trejo, Wagner Moura, Melina León, Diana Peralta y Karim Aïnouz.

La 42º edición del Mill Valley Film Festival tiene lugar del 3 al 13 de octubre en San Rafael, Mill Valley, Larkspur y, por primera vez, en Berkeley. Los boletos cuestan $16.50. Para más información, consulten: mvff.com/viva-el-cine/

 

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11º Festival de Cine Latino en San Francisco

La undécima edición del Festival de Cine Latino de San Francisco organizado por Cine+Mas presenta una veintena de largometrajes producidos recientemente en América Latina y Estados Unidos.

Del 20 al 29 de septiembre, se mostrarán películas para todos los gustos: comedia y drama, documental y ficción.

Así mismo, se presenta una excelente selección de 70 cortometrajes organizada en los siguientes programas: Environmental Change Makers, Love Bites, Working Women, Dramas of Childhood, Political, Que Scary Horror, LATINxUSA Narrative, Fantasy Chronicles y El/Ella/They Queer.

Entre los largometrajes de ficción destacan dos brasileños: Divino Amor, segunda película de Gabriel Mascaro tras la maravillosa Boi neon (2015), una fascinante mezcla de drama y ciencia ficción en torno al fanatismo religioso de una mujer evangelista que busca acercarse más a Dios; y Domingo de Clara Linhart y Fellipe Barbosa, sobre dos familias de clase media de Rio Grande do Sul en que la matriarca teme que su autoridad y riqueza desaparezcan en el marco de la reciente investidura del presidente Lula.

También merece mencionar la guatemalteca José de Li Cheng, sobre un adolescente que vive con su madre soltera y religiosa en la ciudad de Guatemala, y su relación  inesperada con un migrante de la costa; la española Viaje al cuarto de una madre de Celia Rico Clavellino, sobre una hija que se va de casa por primera vez y su madre no sabe cómo llenar el vacío; la colombiana Los días de la ballena de Catalina Arroyave Restrepo, sobre dos jóvenes artistas de graffiti en Medellín que desafían a una pandilla criminal cuando deciden pintar un mural; y la producción local Bring Me an Avocado de María Mealla, sobre la lucha y el dolor de una familia tras un encuentro violento que deja a una niña en coma.

Entre los documentales, destacan tres estadounidenses: Carlos Almaraz: Playing With Fire de Elsa Flores Almaraz y Richard Montoya, en torno a la vida y obra del artista de líder del Movimiento de Arte Chicano en Los Ángeles, con música de Los Lobos, Omar Sosa y José Montoya, y en el que aparecen Cesar Chavez, Cheech Marin, Dolores Huerta, Edward James Olmos, Shepard Fairey, Zack De La Rocha, René Yáñez y Culture Clash; el maravilloso documental dramatizado The Infiltrators de Alex Rivera y Cristina Ibarra, sobre jóvenes indocumentados Dreamers que se infiltran en un centro de detención de Florida; y Waking Dream de Theo Rigby, seis episodios sobre jóvenes indocumentados que trabajan tenazmente por un futuro mejor para ellos y sus familias.

El Festival de Cine Latino de San Francisco se presenta en los cines Roxie, Opera Plaza, Artists’ Television Access y Alamo Drafthouse. Información y boletos: sflatinofilmfestival.org

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FRAMELINE43 galore: New queer films with a Latino flavor

The San Francisco 43rd International LGBTQ+ Film Festival kicks off today with a slate of more than a hundred films depicting queer realities around the world that will be shown until the end of June.

A worldwide reference for queer cinema, the festival that began its journey in 1977, eight years after the Stonewall riots in New York City, will host filmmakers coming from all corners of the United States and beyond for the next ten days.

Like every year, Latino cinema will have an important presence in the festival, with a showcase of 19 films of recent production being presented and filmmakers coming from Latin America to introduce their films.

Tremors (Guatemala) by Jayro Bustamante.

Highlights include Tremors (Guatemala), the second film by Jayro Bustamante, director of the acclaimed Ixcanul, an eerie drama about the efforts of an evangelical family in Guatemala City in trying to convert Pablo, who leaves his wife and children behind to live with the man he loves; the second film by Alex Rivera, director of the cult film Sleep Dealer (2008), The Infiltrators (United States), a dramatized documentary co-directed with Cristina Ibarra about an activist group of undocumented youth who risk their lives wanting to free inmates from a Florida detention center; History Lessons (Mexico) by Marcelino Islas Hernández, about a high school teacher who is weighed down by chains of habit until she has an electrical encounter with a rebellious student; and Carmen y Lola (Spain) by Arantxa Echevarría, a subtle and beautiful love story between two girls set within the gypsy community in Madrid’s barrios.

Carmen y Lola (Spain) by Arantxa Echevarría.

Also worth mentioning are the films from Argentina Brief Story from the Green Planet by Santiago Loza, a poetic fable about a trans artist and her two childhood friends during a trip, and Lucio Castro’s debut feature End of the Century, a torrid romance between two men that crosses borders and extends in time after they first meet in Barcelona; the Brazilian Socrates by Alexandre Moratto, about a teenager who, after the death of her mother, falls in love with a boy older than him in the streets of São Paulo; We Are the Radical Monarchs (USA) by Linda Goldstein, about Oakland activists Anayvette Martinez and Marilyn Hollinquest, and their leadership program for girls of color; and the Mexican This Is Not Berlin by Hari Sama, about two punk boys in Mexico City during the 1986 World Cup.

Brief Story from the Green Planet (Argentina) by Santiago Loza.

Other Latino films of the festival are Second Star on the Right (Ruth Caudeli, Colombia), about a woman of disorderly life who faces the middle age; Family Members (Mateo Bendesky, Argentina), about the life of a gay teenager and his older sister in a sleepy coastal town; Fireflies (Bani Khoshnoudi, Mexico), about an Iranian who escaped from his country to the port of Veracruz and falls in love with an ex-convict; The Daughters of Fire (Albertina Carri, Argentina), about a couple that gathers a great variety of lovers during a trip; and A Girl’s Band (Marilina Giménez, Argentina), a chronicle of the queer Argentine music scene from punk to the present.

Also Mr. Leather (Daniel Nolasco, Brazil), a funny look at the Brazil’s second Mister Leather pageant; Sister Aimee (Samantha Buck & Marie Schlingmann, United States), a comedy based on the true story of evangelist Aimee Semple McPherson who traveled to Mexico in the 1920s; One Taxi Ride (Mak CK, Mexico / Singapore), about the trauma of a young man who was raped in a taxi ten years earlier by a group of men; Clementine (Lara Jean Gallagher, United States), a minimalist melodrama about the relationship between two women set on the shores of a lake; and the US-Brazil co-production The Garden Left Behind (Flavio Alves), about an undocumented trans and her grandmother as they struggle to make ends meet in New York City.

Second Star on the Right (Colombia) by Ruth Caudeli.

FRAMELINE43 will screen films at the Castro, Roxie and Victoria theaters in San Francisco, as well as the Shattuck in Berkeley and the Piedmont in Oakland. Tickets and schedule: frameline.org.

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FRAMELINE43 a tutiplén: nuevas películas ‘queer’ con sabor latino

Hasta fin del mes de junio, el 43º Festival Internacional de Cine LGBTQ+ en San Francisco mostrará más de cien películas relacionadas con la realidad queer en distintos lugares del mundo.

Punto de referencia cinematográfica internacional, el festival que comenzó su andadura en 1977, ocho años después de los disturbios de Stonewall, acogerá durante diez días a un sinfín de cineastas invitados que llegarán desde distintos lugares de Estados Unidos y del extranjero.

Y como cada año, el cine latino hecho en Estados Unidos y más allá de nuestras fronteras tendrá una presencia importante, con 19 películas de reciente producción que se presentarán en los próximos días.

Temblores (Guatemala) de Jayro Bustamante.

Destacan entre ellas Temblores (Guatemala), segunda película de Jayro Bustamante, director de la aclamada Ixcanul, un espeluznante drama en torno a los esfuerzos de una familia evangélica de la ciudad de Guatemala por convertir a Pablo, que deja a su esposa e hijos para vivir con el hombre que ama; la segunda película de Alex Rivera, director de la cinta de culto Sleep Dealer (2008), The Infiltrators, (Estados Unidos) documental dramatizado codirigido con Cristina Ibarra sobre un grupo activista de jóvenes indocumentados que arriesgan sus vidas al querer liberar a los internos de un centro de detención de Florida; Clases de historia (México) de Marcelino Islas Hernández, sobre una maestra de secundaria enfermiza y agobiada por la rutina que tiene un encuentro eléctrico con una estudiante rebelde; y Carmen y Lola (España) de Arantxa Echevarría, una sutil y bella historia de amor entre dos muchachas en el seno de la comunidad gitana en los barrios de Madrid.

Carmen y Lola (España) de Arantxa Echevarría.

Así mismo, merecen mención especial las argentinas Breve historia del planeta verde de Santiago Loza, una fábula poética sobre una artista trans y sus dos amigos de la infancia durante un viaje , y la ópera prima Fin de siglo de Lucio Castro, un tórrido romance entre dos hombres que, tras su primer encuentro en Barcelona, cruza fronteras y se alarga en el tiempo; la brasileña Socrates de Alexandre Moratto, sobre un adolescente que tras la muerte de su madre se enamora de un chico mayor que él en las calles de São Paulo; la estodounidense We Are the Radical Monarchs de Linda Goldstein, en torno a las activistas de Oakland Anayvette Martinez y Marilyn Hollinquest, y su programa de liderazgo para niñas de color; y la mexicana Esto no es Berlín de Hari Sama, sobre dos muchachos punk en la Ciudad de México durante la Copa Mundial de 1986.

Breve historia del planeta verde (Argentina) de Santiago Loza.

Otras películas latinas del festival son Segunda estrella a la derecha (Ruth Caudeli, Colombia), acerca de una mujer de vida desordenada que se enfrenta a la mediana edad; Los miembros de la familia (Mateo Bendesky, Argentina), sobre la vida de un adolescente gay y su hermana mayor en una ciudad costera adormitada; Luciérnagas (Bani Khoshnoudi, México), sobre un iraní que escapó de su país al puerto de Veracruz y se enamora de un expresidiario; Las hijas del fuego (Albertina Carri, Argentina), sobre una pareja que recoge una gran variedad de amantes durante un viaje; y Una banda de chicas (Marilina Giménez, Argentina), crónica de la escena musical queer argentina desde el punk hasta nuestros días.

También están Mr. Leather (Daniel Nolasco, Brasil), mirada divertida al concurso de Míster Cuero brasileño; Sister Aimee (Samantha Buck & Marie Schlingmann, Estados Unidos), comedia basada en la historia real de la evangelista Aimee Semple McPherson que viajó a México en los años 20; One Taxi Ride (Mak CK, México/Singapur), sobre el trauma de un joven que fue violado en un taxi diez años antes por un grupo de hombres; Clementine (Lara Jean Gallagher, Estados Unidos), melodrama minimalista sobre la relación entre dos mujeres que sucede a orillas de un lago; y la coproducción entre Estados Unidos y Brasil The Garden Left Behind (Flavio Alves), en torno a una trans indocumentada y su abuela que luchan por salir adelante en la ciudad de Nueva York.

Segunda estrella a la derecha (Colombia) de Ruth Caudeli.

El festival de cine FRAMELINE43 se presentará en los cines Castro, Roxie y Victoria de San Francisco, así como en los cines Shattuck de Berkeley y Piedmont de Oakland. Boletos y horario: frameline.org.

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‘Temblores’ (Guatemala) by Jayro Bustamante

After his acclaimed debut in 2015 with Ixcanul, Guatemalan filmmaker Jayro Bustamante returns with Tremors [Temblores], a terrifying portrait of religious fanaticism within an upper class family in Guatemala City.

Pablo, with a wife and two children, decides to move to live with the man he loves, and his family is determined to fix his homosexuality by making him undergo a corrective therapy with the help of the evangelical church.

“Finishing Ixcanul I met a Pablo … a homophobic homosexual who wanted me to believe he was happy in that prison where he lived,” Bustamante said after his film screened at the 34th Guadalajara International Film Festival in Mexico. “Then I realized that there were many Pablos who were using women to cover their shame … they acted that way under the weight of society, families and churches.”

Regarding the evangelical churches in his country, Bustamante declared that “if you are not part of these groups you are really alone because Guatemala is not a State that gives us anything as individuals”. He went on to say that “we need groups that give us things, and the churches have come to offer people psychological help, including day-care centers, ‘Christ-o-theques’ to go dancing in the name of the Lord, ‘healthy’ entertainment…”.

Bustamante stressed that he did not want to make a film about coming out, and explained how he himself explored several corrective therapies as part of his research. The result is the dreadful sensation of discovery that the viewer experiences when finding out about therapies such as temporary castration.

“The hardest thing about the movie was finding the parts of the therapy that I could count on, because they really seemed like too much fiction,” Bustamante said. “Several of the Pablos I met talked to me about injections of natural things, like sodium, that make you not have an erection while you teach yourself that you do not have to have any sexual impulse towards someone of your same sex.”

The church that appears in his film “is like a group of churches,” he said.

The film presents a great cast and under a solid direction. Talking about his work with the actors, Bustamante said: “We made a very nice family, with some of us working even a year to do the training and get into the characters”.

Tremors reaffirms Bustamante as an emerging filmmaker of great caliber. Without moving away from the dramatic realism of his debut, his second feature is very different from the rough diamond that is Ixcanul: an urban history of elites with a refined visual aesthetic and an elaborate soundtrack. An exquisite accomplishment.

“We worked on Pablo’s world based on American films of the 70s that have all this set of choral actors, movements, entries, exits…”, said the director. “We wanted to go back to the 70s, with part of the story making an statement that ‘Guatemala is a country that continues to live with many years of backwardness’, not just simply an aesthetic whim”.

The visual treatment makes it difficult for the spectator to be clear that the story actually happens in Guatemala City, since it could be anywhere in the world.

“Guatemala is a really eclectic city but we wanted to show a homogeneous city and we relied on architectures from the seventies, the darkest, grayest, coldest architectures we have … otherwise we are pretty colorful,” he said. “To be able to accompany all the density and darkness of this religious period in which we still do not see the light.”

Tremors, a co-production between Guatemala, France and Luxembourg, premiered last February at the Berlin International Film Festival, and in March it received the award for best cinematography at the Guadalajara International Film Festival. Bustamante lives in France.

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