¡Viva el cine! Latino cinema at the 40th Mill Valley Film Festival

Plenty of women filmmakers, personal tributes and musical concerts make up the 40th edition of the Mill Valley Film Festival taking place every autumn at the foothills of Mount Tamalpais in Marin County since 1978.

Our goal was to program forty percent of women-directed films for our 4oth birthday, said Zoe Elton, the festival’s director of programming. “We went beyond, it’s 44 percent across the board, in all sections.

The festival showcases 144 feature films and 86 shorts over a period of ten days, from October 5 to 15, at theaters in Corte Madera, Larkspur, Mill Valley and San Rafael, where the headquarters of the festival, the Smith Rafael Film Center, are located.

The section devoted to the new Latino cinema ‘¡Viva el Cine!’ presents films produced in Cuba, Chile, Argentina, Brazil, Colombia, Venezuela, Spain and the United States this year. Half of them already had successful screenings at other festivals while the other half are novelties waiting to be discovered.

Among the novelties, Quest, first film by local filmmaker Santiago Rizzo, is a drama about a young student with problems at home who finds an ally in his physical education teacher. The film, filmed in the East Bay, is based on a real story that happened at Willard Middle School in Berkeley in 1995.

From Cuba and also focused on a young student, Estebandirected by Jonal Cosculluela and with music by Chucho Valdés, tells the charming story of a nine-year-old boy who, ashamed, sells products in the black market with his single mother, until one day he wants learn to play the piano, establishing a beautiful relationship with his sick teacher.

Also a first film and based on real events is the Venezuelan-Colombian co-production El Amparo directed by Rober Calzadilla, about the disappearance of a group fishermen near the Venezuelan-Colombian border, unleashing a drama of accusations, corruption, political maneuvering and social unrest.

One last film among the novelties is Vazante, by veteran Brazilian filmmaker Daniela Thomas [Foreign Land, 1995] set in an hacienda during the colonial era. Masterfully photographed in black and white, it tells the story of a middle-aged slave owner of waning fortunes who marries his 12-year-old niece.

Among the films premiered at festivals like Cannes, Berlin and San Sebastian and coming now to Mill Valley, we have the Argentine-Chilean coproduction The Desert Bride [La novia del desierto] directed by Cecilia Atan and Valeria Pivato, and starring Paulina García, which narrates the subtle transformation of a woman during her stay in the Cuyo region, far fromBuenos Aires.

From Chile, A Fantastic Woman [Una mujer fantástica] by Sebastián Lelio [Christmas, 2009], with an extraordinary performance by actress Daniela Vega, about the maturing process of a transgender woman who, after a tragic event, faces suspicion and rejection.

Also from Chile Los perros by Marcela Said [The Summer of Flying Fish, 2013], a thriller that touches the themes of historical memory and classism with memorable performances by Alfredo Castro and Antonia Zegers, an upper-class woman whose main concerns are her dogs, her riding lessons and satisfying her husband’s desire to have children.

From Spain and considered best opera prima in Berlin, Summer 1993 [Estiú 1993], by  Catalan director Carla Simón, an evocative autobiographical drama about a six-year-old girl who, after the death of her parents in Barcelona, ​​struggles to accept her new life in the countryside with his uncle’s family.

Outside the ‘¡Viva el Cine!’ section it is worth mentioning the screening of The Shape of Water, Mexican master of fantastic cinema Guillermo del Toro’s new film, as well as tributes to Kristin Scott Thomas, Sean Penn, Dee Rees, Holly Hunter, Todd Haynes and Richard Linklater. Numerous musical presentations including Huey Lewis and the News, Joe Satriani and The Family Stone, embellish the programming of the most glamorous film festival in the Bay Area.

The festival closes on Sunday, October 15 with the screening of Lady Bird, Greta Gerwigs film debut about a girl on her senior year at a Catholic high school in Sacramento.

For more detailed information about the films, schedules and to buy tickets please visit mvff.com/viva-el-cine/

 

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¡Viva el cine latino en el 40º Festival de Cine de Mill Valley!

Mucho cine realizado por mujeres, tributos personales y numerosos conciertos de música acaparan la cuadragésima edición del Festival de Cine de Mill Valley que desde 1978 tiene lugar cada otoño a las faldas del Monte Tamalpais en el condado de Marin.

“Nuestro objetivo era programar un cuarenta por ciento de películas dirigidas por mujeres para nuestro cuadragésimo cumpleaños”, dijo Zoe Elton, directora de programación del festival. “Y lo superamos, son un 44 por ciento, en todas y cada una de las secciones”.

El festival mostrará 144 largometrajes y 86 cortometrajes durante un período de diez días, del 5 al 15 de octubre, en cines de Corte Madera, Larkspur, Mill Valley y San Rafael, localidad donde radica la sede central del festival, el Smith Rafael Film Center.

La sección consagrada al nuevo cine latino ‘¡Viva el Cine!’ presenta este año películas producidas en Cuba, Chile, Argentina, Brasil, Colombia, Venezuela, España y Estados Unidos. La mitad vienen ya avaladas por otros festivales y la otra mitad son producciones que esperan ser descubiertas.

Entre los títulos novedosos figura Quest, primera película del cineasta local Santiago Rizzo, un drama sobre un joven estudiante con problemas en el hogar que encuentra un aliado en su maestro de educación física. La película, filmada en el Este de la Bahía, está basada en hechos reales sucedidos en la escuela Willard Middle School de Berkeley.

También en torno a un joven estudiante, Esteban, dirigida por el cubano Jonal Cosculluela y con música de Chucho Valdés, relata la encantadora historia de un niño de nueve años que, apenado, vende productos de estraperlo con su mamá, hasta que un día quiere aprender a tocar el piano y establece una bella relación con su maestro enfermo.

Primera película también y así mismo basada en hechos reales es la coproducción venezolano-colombiana El Amparo dirigida por Rober Calzadilla, en torno a la desaparición de unos pescadores en la frontera venezolano-colombiana, lo que desata un drama de acusaciones, corrupción, maniobras políticas y agitación social.

Un título también a descubrir es Vazante de la veterana cineasta brasileña Daniela Thomas [Terra Estrangeira, 1995], cinta ambientada en una hacienda durante la época colonial que cuenta la historia de un esclavista de mediana edad venido a menos que se casa con su sobrina de 12 años. Parca y magistralmente fotografiada en blanco y negro.

Entre los títulos ya avalados en festivales de renombre como los de Cannes, Berlín o San Sebastián, figura la coproducción argentino-chilena La novia del desierto dirigida por Cecilia Atan y Valeria Pivato, y protagonizada por Paulina García, que narra la sutil transformación de una mujer durante su estancia en la región de Cuyo, lejos de Buenos Aires.

De Chile, Una mujer fantástica de Sebastián Lelio [Navidad, 2009], interpretada de manera extraordinaria por la actriz Daniela Vega, sobre la maduración de una mujer transgénero que tras un suceso trágico se enfrenta a la sospecha y el rechazo.

Y también de Chile Los perros de Marcela Said [El verano de los peces voladores, 2013], un thriller que toca los temas de la memoria histórica y el clasismo con también con grandes interpretaciones de Antonia Zegers y Alfredo Castro, en torno a una mujer de buena familia cuyas principales preocupaciones son sus perros, sus lecciones de equitación y satisfacer el deseo de su marido de tener un hijo.

De España y premiada como mejor opera prima en Berlín, Estiú 1993, de la directora catalana Carla Simón, un evocador drama autobiográfico acerca de una niña de seis años que tras la muerte de sus padres en Barcelona, lucha por aceptar su nueva vida en el campo con la familia de su tío.

Ya fuera de la sección ¡Viva el cine! merece la pena mencionar la presentación de The Shape of Water, nueva producción del mexicano Guillermo del Toro, maestro del cine fantástico. Así como tributos en persona a Kristin Scott Thomas, Sean Penn, Dee Rees, Holly Hunter, Todd Haynes y Richard Linklater, y numerosas presentaciones musicales entre las que figuran Huey Lewis and the News, Joe Satriani y The Family Stone, que adornan la programación del festival de cine más glamoroso del Área de la Bahía.

El festival se cerrará el domingo 15 de octubre con la película Lady Bird, debut cinematográfico de Greta Gerwig sobre una muchacha que está terminando la secundaria en una escuela católica de Sacramento.

Para información más detallada sobre las películas, horarios y para comprar boletos visiten mvff.com/viva-el-cine/

 

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San Francisco Latino Film Festival celebrates its 9th edition

Twenty-four narrative films, ten documentaries and forty short films make up the ninth edition of the Latino film festival taking place the second half of September in the city of San Francisco.

“The purpose of the festival is to create community through film,” said festival director Lucho Ramírez. “Educating, entertaining and recognizing the work of Latin American, Spanish and U.S. Latino filmmakers who otherwise cannot be seen in San Francisco.”

The festival organized by Cine+Más begins Friday, September 15 at the New Mission Theater with the presentation Ruta Madre, a film detailing the road trip of a young man and his uncle from San Diego to Baja California, where they connect with their Mexican roots and find themselves.

Among the narrative films being presented during the festival these are the highlights: Last Days in Havana by Fernando Pérez, beautifully lit, with memorable performances and agile dialogues, kind of a continuation of Strawberry and Chocolate (1994); Treasures by talented Mexican filmmaker María Novaro [Danzón, 1991], an endearing children story filmed in a fishing community in the state of Guerrero; the Dominican Woodpeckers by José María Cabral, an engaging love triangle guided by the prison language of the hands, which received  best actor and special jury awards at the Guadalajara Film Festival; the Chilean Little White Lie by Tomás Alzamorra, a funny story about a journalist who happens to enter the fake news business; and Such is Life in the Tropics by Ecuadorian Sebastián Cordero [Cronicas, 2004], about the fight of a community in Guayaquil against their displacement.

Among the documentaries, the highlights are: The Rise and Fall of the Brown Buffalo (USA) by Phillip Rodriguez [Ruben Salazar: Man in the Middle, 2013], about the figure of Chicano activist, lawyer and author Oscar Zeta Acosta; The Third Root by Camilo Nu and Reed Rickert, a musical journey through southern Spain and North Africa in search of the roots of Son Jarocho; Visitor’s Day by Nicole Opper, local filmmaker who filmed at a foster home for children in Atlixco, México; and the heartbreaking Voices Beyond the Wall: Twelve Poems from the Murder Capital of the World by Brad Coley, filmed at an orphanage in San Pedro Sula, Honduras, and built with voice over and beautiful images.

Special mention also deserves the program Divas of the Golden Era, a series that examines three Mexican actresses who contributed significantly to the seventh art during the golden age of Mexican cinema: María Félix in Doña diabla (1950), Katy Jurado in High Noon (1952) and Lupe Vélez in Mexican Spitfire Sees a Ghost (1942).

As every year, the festival bets high on young filmmakers beginning their film career with short films. Among the 40 short films to be screened at the festival the ‘Made in Califas’ program made up of films by California and Bay Area filmmakers stands out particularly, with local San Francisco shorts: Alma Herrera-Pazmiño’s Loss, Deal, Christian Reyes’ Dirty Hands, Leopoldo Rivera’s San Francisco Live, Melina Tupa’s The Search, and Kristin Tieche’s Velo Visionaries: Alicia Tapia. Also worth mentioning is the short film The Swan by Daniel Chávez Ontiveros, the story of a trans woman who emigrated to the U.S. after suffering discrimination in México.For two weeks, the 9th San Francisco Latino Film Festival will take over the screens at the Opera Plaza Cinema and Roxie Theater with films from Argentina, Brazil, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Spain, Guatemala, Mexico, Panama, Peru and the Dominican Republic. A few presentations will take place at the Museum of the African Diaspora, de Young Museum, and the Main Library.

In addition to San Francisco, the festival will close with screenings at La Peña Cultural Center in Berkeley, East Side Cultural Center in Oakland and San Rafael’s Pickleweed Park Community Center.

For detailed information on films, schedules and tickets visit: sflatinofilmfestival.org

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El festival de cine latino en San Francisco celebra su novena edición

Veinticuatro largometrajes de ficción, diez documentales y cuarenta cortometrajes conforman la novena edición del festival de cine latino que tendrá lugar la segunda quincena de septiembre en la ciudad de San Francisco.

“El propósito del festival es crear comunidad a través del cine”, dijo el director del festival Lucho Ramírez. “Educando, entreteniendo y reconociendo el trabajo de cineastas latinoamericanos, españoles y estadounidenses latinos que de otra manera no se pueden ver en San Francisco”.

El festival organizado por Cine+Más dará inicio el viernes 15 de septiembre en el New Mission Theater con la presentación Ruta Madre, película que detalla el road trip de un joven y su tío de San Diego a Baja California, donde conectan con sus raíces mexicanas y se encuentra a sí mismos.

Entre las películas de ficción destacan la cubana Últimos días en La Habana de Fernando Pérez, bellamente iluminada, con actuaciones memorables y ágiles diálogos, en lo que es una especie de continuación de Fresa y chocolate (1994); Tesoros de la mexicana María Novaro [Danzón, 1991], una entrañable historia de niños filmada en una comunidad de pescadores de Guerrero, México; la dominicana Carpinteros de José María Cabral, un interesante triángulo amoroso guiado por el lenguaje carcelario de las manos, que recibió galardones a mejor actor y premio especial del jurado en el festival de Guadalajara; la chilena La mentirita blanca de Tomás Alzamorra, una película divertida centrada en un periodista que por casualidad entra en el negocio de noticias falsas; y Sin muertos no hay carnaval del ecuatoriano Sebastián Cordero [Crónicas (2004)], en torno a la lucha contra el desahucio de una comunidad en Guayaquil.

Entre los documentales, destacan The Rise and Fall of the Brown Buffalo (USA) del angeleño Phillip Rodriguez [Ruben Salazar: Man in the Middle, 2013], en torno a la figura del activista, abogado y autor chicano Oscar Zeta Acosta; La tercera raíz de Camilo Nu y Reed Rickert, un viaje musical a través del sur de España y norte de África en busca de las raíces del son jarocho; Visitor’s Day de Nicole Opper, cineasta local que filmó en un hogar de acogida para niños en Atlixco, México; y el desgarrador Voices Beyond the Wall: Twelve Poems from the Murder Capital of the World de Brad Coley, filmado en un orfanato en San Pedro Sula, Honduras, y construido con voice over y bellas imagenes.

Especial mención merece también el programa Divas of the Golden Era, una serie que examina a tres actrices mexicanas que contribuyeron de manera significativa al séptimo arte durante la edad de oro del cine mexicano: María Félix en Doña diabla (1950), Katy Jurado en High Noon (1952) y Lupe Vélez en Mexican Spitfire Sees a Ghost (1942).

Como cada año, el festival apuesta fuerte por jóvenes cineastas que comienzan su carrera cinematográfica con el formato del cortometraje. Entre los 40 cortometrajes que se mostrarán en el festival destaca el programa Made in Califas de cineastas californianos y del Área de la Bahía, con cortos locales de San Francisco: Loss, Deal de Alma Herrera-Pazmiño, Dirty Hands de Christian Reyes, San Francisco Live de Leopoldo Rivera y Velo Visionaries: Alicia Tapia de Kristin Tieche. Así mismo, merece especial mención el cortometraje El cisne de Daniel Chávez Ontiveros, la historia de una mujer trans mexicana que emigró a Estados Unidos tras sufrir discriminación en su país.

Durante dos semanas, el 9º Festival de Cine Latino en San Francisco tomará las pantallas de los cines Opera Plaza y Roxie Theater con películas de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, España, Estados Unidos, Guatemala, México, Panamá, Perú y República Dominicana. También habrá presentaciones puntuales en el Museum of African Diaspora y de Young Museum, así como en la biblioteca central.

Además de en San Francisco, el festival cerrará con presentaciones en La Peña Cultural Center de Berkeley, Eastside Cultural Center de Oakland y el Pickleweed Park Community Center de San Rafael.

Para información detallada sobre películas, horarios y boletos visiten: sflatinofilmfestival.org

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Interview with Natalia Almada, director of ‘Al otro lado’

Before directing the acclaimed documentaries El velador (2011) and El general (2009), talented Mexican filmmaker Natalia Almada shot her first feature Al otro lado [To the Other Side] in 2005, an excellent documentary about the epic journey of a young singer of corridos who crosses over to the United States.

Al otro lado will screen at San Francisco’s Roxie Theater on August 26 at 6 pm, with the director in person introducing her film. The evening will continue with the screening of the documentary Chulas Fronteras (Les Blank, 1976) as part of the FRONTERA! film series Tickets

We talked to Natalia about Al otro lado a few days before she was awarded the Golden Gate Prize for Todo lo demás (2016), her fourth feature and first narrative film, during the 60th San Francisco International Film Festival.

How did the idea of filming Al otro lado come about?
I started with the idea of ​​using the corridos, which are like musical chronicles that talk about the border. I started filming with Los Tigres del Norte, Chalino Sánchez — well, his story, not him obviously, since he’s dead —, Jennie Rivera, who’s no longer with us either…

The tradition of corridos was a very local tradition. I was looking for a singer from a fishing village in Sinaloa, and they told me about a 23-year-old boy, Magdiel. When I interviewed him he said: ‘I tried to get a visa to go to the U.S. but they did not want to give it to me; I do not want to be a fisherman like my dad, who is not doing well since the fishing is over; My friends are pushing me to start trafficking drugs with them; So I don‘t know what to do, cross illegally to the U.S. or start trafficking…’

And I told myself, that’s the dilemma of the film. A 23-year-old boy with ambitions who wants a life different from his father’s. So I followed him about 4 years or so, and I also followed the whole thing of the corridos at the same time. Because there was the possibility that nothing was going to happen to Magdiel, my character. We did not know.

Al otro lado is the story of Magdiel, who one day finds a pollero (smuggler) who says ‘I’ll cross you to the U.S. for free if you compose a corrido for me.’

You were filming for 4 years…
Yeah, filming him. And when he decided to cross over, then I started filming more at the border. I filmed the Border Patrol in Arizona, near Nogales.

So you also filmed in the U.S.
Yes, also in Los Angeles. In 2004 a mix corrido music and gangsta rap was flourishing, from Chicano boys from Los Angeles starting their musical careers. Like El Original de la Sierra, who was singing corridos like his parents’ and gangsta rap in English. Not mixing, but doing both. I was interested in filming the world Magdiel was getting to.

But aren’t Los Tigres del Norte from San Jose, California?
No, they are from Culiacán, but they crossed to the U.S. when they were little. And Jorge Hernández, the band leader, tells the story of their crossing in the songs. Los Tigres began their musical career playing in the 70s in Culiacán, in a hotel that belonged to my family. That’s why they let me get so close during the filming. They were incredible. Jorge would invite me to the stage and he would say to me, ‘Stay here, you’ll get a better shot from here’.

Al otro lado is a great movie about the border…
Most of the films I had seen about the border dealt with the lives of migrants already in the United States. However, I wanted to show the Mexican point of view, where you felt everything was going to the United States.

We were in a shrimp fishing area, and the shrimp were exported to the United States. If there was a crisis in the United States, then the price of shrimp would fall. And the drug that was grown and trafficked was for the United States. That omnipresence of the North and the idea that everything goes to the other side.

I felt that the discourse in the United States about immigration and drug trafficking is from a moral standpoint more than anything else. The United States is a country where law matters and you cannot be an amoral person.

But drug trafficking has a lot to do with consumption, abuse, and the deterioration of society. Therefore, for a guy like Magdiel in 2004, his dilemma of whether to cross over to the U.S. illegally or to stay and traffic with drugs was not a moral dilemma. But I felt that in the United States they saw it as a moral issue, judging it as if what he was doing is bad, him being a bad person. But if you look at it as from an economic point of view that led him to make a decision in order to get out of poverty, then we do not see it as something wrong. I wanted to portray a character with that problem, that was not a moral issue, because you could empathize more with him.

Why do you make movies?
I like to work with the visual language and things that are not rational. I’m not interested in rational stories, characters or plots, but this aspect of what you cannot explain in life with words. You see something and it gives you a feeling, be it the light, the colors, the sound… It prompts something within you, something you cannot explain. That’s what attracts me the most.

 

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Entrevista con Natalia Almada, directora de ‘Al otro lado’

Antes de dirigir los aclamados documentales El velador (2011) y El general (2009), la talentosa cineasta sinaloense Natalia Almada se estrenó en el largometraje con Al otro lado (2005), un excelente documental sobre la epopeya de un joven cantante de corridos que cruza a Estados Unidos.

Al otro lado se presentará en el Roxie Theater de San Francisco el 26 de agosto a las 6 de la tarde. La velada contará con la presencia de la directora y continuará con la presentación del también documental Chulas Fronteras (Les Blank, 1976) como parte del ciclo de cine FRONTERA! Boletos

Conversamos con Natalia sobre Al otro lado unos días antes de que fuera premiada por Todo lo demás (2016), su cuarta película y primera de ficción, en el marco del 60º Festival Internacional de Cine en San Francisco.

¿Cómo surgió la idea de filmar Al otro lado?
Comencé con la idea de usar los corridos, que son como una crónica para hablar de la frontera, y empecé filmando con Los Tigres del Norte, Chalino Sánchez —bueno, su historia, no él obviamente, ya que ha muerto—, Jennie Rivera, que tampoco está ya con nosotros…

La tradición del corrido era una tradición muy local. Yo buscaba un cantante de un pueblo pesquero en Sinaloa, y me dijeron de un chavo, Magdiel, de 23 años. Lo entrevisté y me dijo: ‘traté de sacar una visa para irme a los EEUU pero no me la quisieron dar; no quiero ser pescador como mi papá, que no le va bien, ya la pesca se acabó; mis amigos me están presionando a empezar a traficar con ellos; entonces no sé qué hacer, me voy de ilegal o empiezo a traficar.’

Y me dije, ése es el dilema. Un chavo de 23 años con ambiciones que quiere una vida distinta a la que tiene su papá. Entonces lo seguí a él como 4 años más o menos, y seguí también al mismo tiempo toda la parte de los corridos. Porque igual no iba a pasar nada con Magdiel, mi personaje. No sabíamos.

Al otro lado es la historia de Magdiel, que un día se encuentra a un pollero que le dice ‘yo te cruzo gratis si me compones un corrido’.

Estuviste filmando 4 años…
Sí, filmando a él, y cuando decidió cruzar, entonces empecé a filmar más en la frontera. Filmé con el Border Patrol en Arizona, cerca de Nogales.

Así que también filmaste en EEUU…
Sí, también en Los Ángeles donde en 2004 empezaba a surgir una música mezcla de corridos y gangsta rap, de chicos chicanos de Los Ángeles que empezaban, como El Original de la Sierra, que estaba cantando corridos como los de sus papás y gangsta rap en inglés. No mezclando, pero haciendo las dos cosas. Me interesaba ver cuál es el mundo al que va a llegar Magdiel.

¿Pero no son Los Tigres del Norte de San José, California?
No, son de Culiacán, pero cruzaron de chavos. Y Jorge Hernández, el mero tigre, cuenta la historia de cuando ellos cruzaron. Los Tigres empezaron a tocar en los años 70 en Culiacán, en un hotel que era de mi familia. Por eso me dejaron acercarme para filmar, fueron increíbles. Me invitaba Jorge al escenario y me decía ‘ponte aquí, te va a salir mejor la toma’.

Al otro lado es una gran película sobre la frontera…
La mayoría de películas que yo había visto sobre la frontera trataban de la vida de migrantes ya en Estados Unidos. Sin embargo, yo quería ver el punto vista de México, donde sentías que todo se iba a Estados Unidos.

Donde estábamos es una zona de pescadores, de camarón, y el camarón lo exportaban a Estados Unidos. Si había crisis en Estados Unidos, pues bajaba el precio del camarón. Y la droga que se sembraba y traficaba era para Estados Unidos. Esa presencia del norte y la idea de que todo va al otro lado.

Yo sentía que el discurso sobre la migración a Estados Unidos y sobre el tráfico de drogas es un discurso moral más que nada. Estados Unidos es un país donde la ley cuenta y no se puede no ser una persona moral.

Pero el tráfico de drogas tiene mucho que ver con el consumo, el abuso, el deterioro de la sociedad. Entonces, para un chico como Magdiel en el 2004, su dilema de si me voy al otro lado de ilegal o si me quedo a traficar no era un dilema moral. Y yo sentía que en Estados Unidos lo veían como un tema moral, juzgándolo como que lo que estás haciendo es malo, como que es una persona mala. Pero si lo ves como que es una situación económica que te llevó a tomar una decisión para salir de tu pobreza, pues eso no lo vemos mal. Yo quería hacer el retrato de un personaje con ese problema que no fuera moral, porque tú pudieras empatizar más con él.

¿Por qué haces cine?
Me gusta trabajar con el lenguaje visual y lo no racional. No me interesa buscar una historia racional, un personaje racional y tener una trama racional, sino este aspecto de lo que no puedes explicar en la vida con palabras. Ves algo y te da una sensación. Igual es la luz, los colores, el sonido… Te provoca algo y es algo que no lo puedes explicar. Eso es lo que más me atrae.

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FRONTERA! film series zooms in on the US-México border

Walls, fences, barbed wire, surveillance towers… Lines that separate countries establishing two sides, un aquí y un allá, norte y sur.

Borders.

The border line that divides Mexico and the United States is almost 2,000 miles long. To the north of Baja California and Sonora is the United States, while to the south of New Mexico, Arizona and California is México. To the left bank of the Rio Grande, or Río Bravo as they call it in México, is Texas, United States, while to the right bank you have Chihuahua, Coahuila, Nuevo León and Tamaulipas, which are México.

Ciudad Juárez, El Paso, Tijuana, San Diego, Mexicali, Calexico, Nogales, Yuma, Ojinaga, Brownsville… are all border towns that exist between the two countries, peculiar geographic areas with great contrasts, places where shady businesses and bizarre lifestyles abound, where hybrid realities coexist separated by a wall.

A no man’s land where anything goes.

The crossing of the border is an indelible image in the migrant’s collective consciousness as well as in that of those who got “crossed by the border.”

FRONTERA! is a series of narrative and documentary films that describe this dividing line in realistic and imaginary, serious and humorous ways, paying attention to both the ugly and the beautiful. The films cover topics such as migration, transborder culture, violence, maquilas, Aztlán, music, drug trafficking… They are films made here and there at different times in history.

Among the films selected for the series we are very proud to include a Chicano classic, Robert M. Young’s Alambrista!, about the difficulties suffered by a farm worker who migrates from Michoacán to the United States to support his family after the birth of his son. The film was awarded at the 1978 Cannes and San Sebastian film festivals.

Jonás Cuarón’s brutal Desierto (2016) is a heartbreaking story starring Gael García Bernal that follows a group of immigrants crossing the desert to enter the United States as a crazy vigilante hunts them like animals, turning their journey into a ruthless struggle to survive.

We will also show Les Blank’s legendary 1976 documentary Chulas fronteras, featuring Los Alegres De Terán, Flaco Jiménez and Lydia Mendoza, Tex-Mex cross-border music artists protesting oppression and racism with their beautiful music. A true gem.

Also a classic, despite being much more recent and already a cult film, is Alex Rivera’s Sleep Dealer (2008), a fascinating, humane and very clever science fiction story about a young man working in an infomaquila near the border. His nervous system is connected to an electronic network, controlling robot-workers that operate in the United States.

Norteado (2009), presented in San Francisco almost ten years ago at the San Francisco International Film Festival, is Rigoberto Perezcano’s endearing first feature. Made with great heart, craft and sense of humor it follows the various failed attempts of a young Oaxacan attempting to cross the wall in Tijuana. It’s an excellent movie that deserves being revisited and seen by larger audiences.

Al otro lado (2005), is the first feature made by talented Michoacán director Natalia Almada, awarded last month with the Golden gate Award for her first narrative film Everything Else at the San Francisco International Film Festival, is the vibrant portrait of a young corrido music composer who must choose between drug dealing or jumping the fence to the US.

Meanwhile, Yolanda Pividal’s beautiful Of Kites and Borders (2014) tells four vivid stories of children living and working in Tijuana. Heartbreaking and full of hope, this skillfully crafted documentary reflects on the daily conquest of the right to be a child on the border. Certainly not to be missed.

Gustavo Vazquez’s Chicano satire The Great Mojado Invasion II (1999) is a fun and caustic 26-minute film made with the participation of Guillermo Gómez-Peña. Hordes of wetbacks conquer the Mexican territory lost to the USA, imposing their culture over the Anglo-Saxon’s and establishing the new Aztlán.

And we decided to include some humor in such a serious topic as that of the border. Cheech Marin’s hilarious Born in East LA (1987), about a live-with-mom middle-aged pocho from LA who gets deported to Tijuana and cannot return without his ID, and Cantinflas’ memorable border-crossing scene in 1968’s Por mis pistolas that will be screened before the shows.

Special guests, q&a sessions and other added attractions make of FRONTERA! an unforgettable series for film lovers and inquisitive minds. Films to laugh and cry, to entertain and illuminate.

FRONTERA! film series — Roxie Theater, San Francisco

Sunday, May 28, 6:00 p.m.
Desierto (Jonás Cuarón, México/Francia, 2015)

Saturday, June 17, 5:00 p.m.
Norteado [Northless] (Rigoberto Pérezcano, México/España, 2009)

Tuesday, June 27, 7:00 p.m.
Sleep Dealer (Alex Rivera, USA/México, 2008)
The Great Mojado Invasion (Gustavo Vazquez/Guillermo Gomez-Peña, USA, 1999)

Saturday, July 15, 5:00 p.m.
De cometas y fronteras [Of Kites and Borders] (Yolanda Pividal, USA/México/España, 2014)

Sunday, July 30, 4:30 p.m.
Alambrista! (Robert M. Young, USA, 1977)

Friday, August 18, 9:15 p.m.
Born in East LA (Cheech Marin, USA, 1987)

Saturday, August 26, 6:00 & 8:00 p.m.
Al otro lado [To the Other Side] (Natalia Almada, México/USA, 2005)
Chulas Fronteras (Les Blank, USA, 1976)

For more information and tickets, visit www.roxie.com/frontera

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