FRAMELINE43 galore: New queer films with a Latino flavor

The San Francisco 43rd International LGBTQ+ Film Festival kicks off today with a slate of more than a hundred films depicting queer realities around the world that will be shown until the end of June.

A worldwide reference for queer cinema, the festival that began its journey in 1977, eight years after the Stonewall riots in New York City, will host filmmakers coming from all corners of the United States and beyond for the next ten days.

Like every year, Latino cinema will have an important presence in the festival, with a showcase of 19 films of recent production being presented and filmmakers coming from Latin America to introduce their films.

Tremors (Guatemala) by Jayro Bustamante.

Highlights include Tremors (Guatemala), the second film by Jayro Bustamante, director of the acclaimed Ixcanul, an eerie drama about the efforts of an evangelical family in Guatemala City in trying to convert Pablo, who leaves his wife and children behind to live with the man he loves; the second film by Alex Rivera, director of the cult film Sleep Dealer (2008), The Infiltrators (United States), a dramatized documentary co-directed with Cristina Ibarra about an activist group of undocumented youth who risk their lives wanting to free inmates from a Florida detention center; History Lessons (Mexico) by Marcelino Islas Hernández, about a high school teacher who is weighed down by chains of habit until she has an electrical encounter with a rebellious student; and Carmen y Lola (Spain) by Arantxa Echevarría, a subtle and beautiful love story between two girls set within the gypsy community in Madrid’s barrios.

Carmen y Lola (Spain) by Arantxa Echevarría.

Also worth mentioning are the films from Argentina Brief Story from the Green Planet by Santiago Loza, a poetic fable about a trans artist and her two childhood friends during a trip, and Lucio Castro’s debut feature End of the Century, a torrid romance between two men that crosses borders and extends in time after they first meet in Barcelona; the Brazilian Socrates by Alexandre Moratto, about a teenager who, after the death of her mother, falls in love with a boy older than him in the streets of São Paulo; We Are the Radical Monarchs (USA) by Linda Goldstein, about Oakland activists Anayvette Martinez and Marilyn Hollinquest, and their leadership program for girls of color; and the Mexican This Is Not Berlin by Hari Sama, about two punk boys in Mexico City during the 1986 World Cup.

Brief Story from the Green Planet (Argentina) by Santiago Loza.

Other Latino films of the festival are Second Star on the Right (Ruth Caudeli, Colombia), about a woman of disorderly life who faces the middle age; Family Members (Mateo Bendesky, Argentina), about the life of a gay teenager and his older sister in a sleepy coastal town; Fireflies (Bani Khoshnoudi, Mexico), about an Iranian who escaped from his country to the port of Veracruz and falls in love with an ex-convict; The Daughters of Fire (Albertina Carri, Argentina), about a couple that gathers a great variety of lovers during a trip; and A Girl’s Band (Marilina Giménez, Argentina), a chronicle of the queer Argentine music scene from punk to the present.

Also Mr. Leather (Daniel Nolasco, Brazil), a funny look at the Brazil’s second Mister Leather pageant; Sister Aimee (Samantha Buck & Marie Schlingmann, United States), a comedy based on the true story of evangelist Aimee Semple McPherson who traveled to Mexico in the 1920s; One Taxi Ride (Mak CK, Mexico / Singapore), about the trauma of a young man who was raped in a taxi ten years earlier by a group of men; Clementine (Lara Jean Gallagher, United States), a minimalist melodrama about the relationship between two women set on the shores of a lake; and the US-Brazil co-production The Garden Left Behind (Flavio Alves), about an undocumented trans and her grandmother as they struggle to make ends meet in New York City.

Second Star on the Right (Colombia) by Ruth Caudeli.

FRAMELINE43 will screen films at the Castro, Roxie and Victoria theaters in San Francisco, as well as the Shattuck in Berkeley and the Piedmont in Oakland. Tickets and schedule: frameline.org.

Advertisements
Posted in Film Festivals | Tagged , , , | Leave a comment

FRAMELINE43 a tutiplén: nuevas películas ‘queer’ con sabor latino

Hasta fin del mes de junio, el 43º Festival Internacional de Cine LGBTQ+ en San Francisco mostrará más de cien películas relacionadas con la realidad queer en distintos lugares del mundo.

Punto de referencia cinematográfica internacional, el festival que comenzó su andadura en 1977, ocho años después de los disturbios de Stonewall, acogerá durante diez días a un sinfín de cineastas invitados que llegarán desde distintos lugares de Estados Unidos y del extranjero.

Y como cada año, el cine latino hecho en Estados Unidos y más allá de nuestras fronteras tendrá una presencia importante, con 19 películas de reciente producción que se presentarán en los próximos días.

Temblores (Guatemala) de Jayro Bustamante.

Destacan entre ellas Temblores (Guatemala), segunda película de Jayro Bustamante, director de la aclamada Ixcanul, un espeluznante drama en torno a los esfuerzos de una familia evangélica de la ciudad de Guatemala por convertir a Pablo, que deja a su esposa e hijos para vivir con el hombre que ama; la segunda película de Alex Rivera, director de la cinta de culto Sleep Dealer (2008), The Infiltrators, (Estados Unidos) documental dramatizado codirigido con Cristina Ibarra sobre un grupo activista de jóvenes indocumentados que arriesgan sus vidas al querer liberar a los internos de un centro de detención de Florida; Clases de historia (México) de Marcelino Islas Hernández, sobre una maestra de secundaria enfermiza y agobiada por la rutina que tiene un encuentro eléctrico con una estudiante rebelde; y Carmen y Lola (España) de Arantxa Echevarría, una sutil y bella historia de amor entre dos muchachas en el seno de la comunidad gitana en los barrios de Madrid.

Carmen y Lola (España) de Arantxa Echevarría.

Así mismo, merecen mención especial las argentinas Breve historia del planeta verde de Santiago Loza, una fábula poética sobre una artista trans y sus dos amigos de la infancia durante un viaje , y la ópera prima Fin de siglo de Lucio Castro, un tórrido romance entre dos hombres que, tras su primer encuentro en Barcelona, cruza fronteras y se alarga en el tiempo; la brasileña Socrates de Alexandre Moratto, sobre un adolescente que tras la muerte de su madre se enamora de un chico mayor que él en las calles de São Paulo; la estodounidense We Are the Radical Monarchs de Linda Goldstein, en torno a las activistas de Oakland Anayvette Martinez y Marilyn Hollinquest, y su programa de liderazgo para niñas de color; y la mexicana Esto no es Berlín de Hari Sama, sobre dos muchachos punk en la Ciudad de México durante la Copa Mundial de 1986.

Breve historia del planeta verde (Argentina) de Santiago Loza.

Otras películas latinas del festival son Segunda estrella a la derecha (Ruth Caudeli, Colombia), acerca de una mujer de vida desordenada que se enfrenta a la mediana edad; Los miembros de la familia (Mateo Bendesky, Argentina), sobre la vida de un adolescente gay y su hermana mayor en una ciudad costera adormitada; Luciérnagas (Bani Khoshnoudi, México), sobre un iraní que escapó de su país al puerto de Veracruz y se enamora de un expresidiario; Las hijas del fuego (Albertina Carri, Argentina), sobre una pareja que recoge una gran variedad de amantes durante un viaje; y Una banda de chicas (Marilina Giménez, Argentina), crónica de la escena musical queer argentina desde el punk hasta nuestros días.

También están Mr. Leather (Daniel Nolasco, Brasil), mirada divertida al concurso de Míster Cuero brasileño; Sister Aimee (Samantha Buck & Marie Schlingmann, Estados Unidos), comedia basada en la historia real de la evangelista Aimee Semple McPherson que viajó a México en los años 20; One Taxi Ride (Mak CK, México/Singapur), sobre el trauma de un joven que fue violado en un taxi diez años antes por un grupo de hombres; Clementine (Lara Jean Gallagher, Estados Unidos), melodrama minimalista sobre la relación entre dos mujeres que sucede a orillas de un lago; y la coproducción entre Estados Unidos y Brasil The Garden Left Behind (Flavio Alves), en torno a una trans indocumentada y su abuela que luchan por salir adelante en la ciudad de Nueva York.

Segunda estrella a la derecha (Colombia) de Ruth Caudeli.

El festival de cine FRAMELINE43 se presentará en los cines Castro, Roxie y Victoria de San Francisco, así como en los cines Shattuck de Berkeley y Piedmont de Oakland. Boletos y horario: frameline.org.

Posted in Film Festivals | Tagged , , , , , | Leave a comment

‘Temblores’ (Guatemala) by Jayro Bustamante

After his acclaimed debut in 2015 with Ixcanul, Guatemalan filmmaker Jayro Bustamante returns with Tremors [Temblores], a terrifying portrait of religious fanaticism within an upper class family in Guatemala City.

Pablo, with a wife and two children, decides to move to live with the man he loves, and his family is determined to fix his homosexuality by making him undergo a corrective therapy with the help of the evangelical church.

“Finishing Ixcanul I met a Pablo … a homophobic homosexual who wanted me to believe he was happy in that prison where he lived,” Bustamante said after his film screened at the 34th Guadalajara International Film Festival in Mexico. “Then I realized that there were many Pablos who were using women to cover their shame … they acted that way under the weight of society, families and churches.”

Regarding the evangelical churches in his country, Bustamante declared that “if you are not part of these groups you are really alone because Guatemala is not a State that gives us anything as individuals”. He went on to say that “we need groups that give us things, and the churches have come to offer people psychological help, including day-care centers, ‘Christ-o-theques’ to go dancing in the name of the Lord, ‘healthy’ entertainment…”.

Bustamante stressed that he did not want to make a film about coming out, and explained how he himself explored several corrective therapies as part of his research. The result is the dreadful sensation of discovery that the viewer experiences when finding out about therapies such as temporary castration.

“The hardest thing about the movie was finding the parts of the therapy that I could count on, because they really seemed like too much fiction,” Bustamante said. “Several of the Pablos I met talked to me about injections of natural things, like sodium, that make you not have an erection while you teach yourself that you do not have to have any sexual impulse towards someone of your same sex.”

The church that appears in his film “is like a group of churches,” he said.

The film presents a great cast and under a solid direction. Talking about his work with the actors, Bustamante said: “We made a very nice family, with some of us working even a year to do the training and get into the characters”.

Tremors reaffirms Bustamante as an emerging filmmaker of great caliber. Without moving away from the dramatic realism of his debut, his second feature is very different from the rough diamond that is Ixcanul: an urban history of elites with a refined visual aesthetic and an elaborate soundtrack. An exquisite accomplishment.

“We worked on Pablo’s world based on American films of the 70s that have all this set of choral actors, movements, entries, exits…”, said the director. “We wanted to go back to the 70s, with part of the story making an statement that ‘Guatemala is a country that continues to live with many years of backwardness’, not just simply an aesthetic whim”.

The visual treatment makes it difficult for the spectator to be clear that the story actually happens in Guatemala City, since it could be anywhere in the world.

“Guatemala is a really eclectic city but we wanted to show a homogeneous city and we relied on architectures from the seventies, the darkest, grayest, coldest architectures we have … otherwise we are pretty colorful,” he said. “To be able to accompany all the density and darkness of this religious period in which we still do not see the light.”

Tremors, a co-production between Guatemala, France and Luxembourg, premiered last February at the Berlin International Film Festival, and in March it received the award for best cinematography at the Guadalajara International Film Festival. Bustamante lives in France.

Posted in Film Screenings in San Francisco | Tagged , , , , | Leave a comment

‘Temblores’ (Guatemala) de Jayro Bustamante

Tras su aclamado debut en 2015, Ixcanul, el realizador guatemalteco Jayro Bustamante regresa con Temblores, un retrato aterrador del fanatismo religioso en el seno de una familia de clase alta en la Ciudad de Guatemala.

Pablo, con mujer y dos hijos, decide mudarse a vivir con el hombre que ama, y su familia se empecina en corregir su homosexualidad sometiéndolo a una terapia reparativa con ayuda de la iglesia evangélica.

“Terminando Ixcanul conocí a un Pablo … un homosexual homofóbico que me quería hacer creer que estaba feliz en esa prisión en la que vivía”, dijo Bustamante tras la presentación de su película en el 34º Festival Internacional de Cine en Guadalajara, México. “Luego me di cuenta que habían muchos Pablos que estaban usando mujeres para cubrir su vergüenza … actuaban de esa manera bajo el peso de la sociedad, de las familias y de las iglesias”.

Respecto a las iglesias evangélicas en su país, Bustamante declaró que “si no eres parte de estos grupos realmente estás solo ya que Guatemala no tiene un estado que nos brinde nada como individuos”. Continuó diciendo que “necesitamos grupos que nos brinden cosas, y las iglesias han venido a ofrecerle a la gente ayuda psicológica, incluso guarderías, ‘cristotecas’ para ir a bailar en el nombre del Señor, entretenimiento ‘sano’…”.

Bustamante recalcó que no quería hacer una película de coming out, y contó cómo él mismo entró a hacer varias terapias reparativas como parte de su investigación. El resultado, la pavorosa sensación de descubrimiento que experimenta al espectador al averiguar sobre terapias como la castración temporal.

“Lo más difícil de la película fue encontrar las partes de la terapia que podía contar, porque realmente parecían demasiado ficción”, dijo Bustamante. “Varios de los Pablos que conocí me hablaron de inyecciones de cosas naturales, como sodio, que hacen que no se te pare mientras vas enseñándote a ti mismo que no tienes que tener ningún impulso sexual hacia alguien de tu mismo sexo”.

La iglesia de su película “fue como un conjunto de iglesias”, señaló.

La película presenta un gran elenco y bajo una sólida dirección. Respecto al trabajo con los actores, Bustamante declaró: “Hicimos una familia muy linda, con algunos trabajamos incluso un año para hacer la formación y entrar a los personajes”.

Temblores reafirma a Bustamante como un cineasta emergente de gran calibre. Sin alejarse del realismo dramático presente en su ópera prima, su segundo largometraje es muy diferente al diamante en bruto que es Ixcanul: una historia urbana de élites con una estética visual depurada y una banda sonora elaborada, una realización exquisita.

“Trabajamos el mundo de Pablo basándonos en películas estadounidenses de los años 70 que tienen todo este juego de actores corales, de movimientos, de entradas, de salidas…”, declaró el director. “Queríamos volver a los 70, con una parte de cuento de decir ‘Guatemala es un país que sigue viviendo con muchos años de atraso’, más que simplemente un capricho estético”.

El tratamiento visual, hace difícil al espectador dilucidar que la historia de hecho sucede en Ciudad de Guatemala, ya que podría ser cualquier lugar del mundo.

“Guatemala es una ciudad realmente ecléctica pero queríamos mostrar una ciudad homogénea y nos basamos en arquitecturas setenteras, las arquitecturas más oscuras, más grises, más frías que tenemos… sino somos bastante coloridos”, dijo. “Para poder acompañar toda la densidad y la oscuridad de este período religioso en el que nosotros todavía no vemos la luz”.

Temblores, una coproducción entre Guatemala, Francia y Luxemburgo, se estrenó el pasado mes de febrero en el Festival Internacional de Cine de Berlín, y en marzo recibió el premio a mejor cinematografía en el Festival Internacional de Cine en Guadalajara. Bustamante reside en Francia.

Posted in Film Screenings in San Francisco | Tagged , , , , | Leave a comment

Pretty gypsies: interview with Arantxa Echevarría, director of ‘Carmen & Lola’

Swell with first love emotions, ‘Carmen & Lola’ tells the beautiful story of a forbidden relationship between two gypsy girls.

“Secretly, in some sort of boxing ring of love,” declares director Arantxa Echevarría, whose film is shot with delicacy, imbued with subtle shots of grins, gestures and stares under a solid direction of leading actresses Zaira Romero and Rosy Rodríguez.

A project born out of passion and the fruit of her labor, the first feature film by the Basque filmmaker based in Madrid premiered at the prestigious Cannes Film Festival, and it won Goya Awards for Best New Director and Best Supporting Actress in Spain. It has already been exhibited in commercial cinemas in Spain, Japan and Italy. In the United States, it is waiting for distribution.

We chatted with Arantxa Echevarría during her visit to Mexico during the 34th Guadalajara International Film Festival, where ‘Carmen & Lola’ also won the award for best debut film.

Enthusiastic, expressive and energetic, she told us about her first love, the inspiration for her film, and about how the “script was like a fish that there was no way to catch” as she would gradually get acquainted with the gypsy community in Madrid. She confessed that given the shortage of investors to produce the film, she ended up doing a little bit of everything to push the project forward: write, produce, direct…, “and I did not act in it because I am not gypsy.”

How did ‘Carmen & Lola’ come about?
I wanted to talk about the first love, a universal theme that everyone remembers for better or for worse. As a teenager, with a hormonal change, you hate everyone, hate your parents…, you do not know what you want to be. You are in a horrible roller coaster. And suddenly you fall in love. I remember that feeling love was something that threw me into disarray. I had loved my parents, my friends…, but to suddenly physically want someone, to love someone was something that caught me completely off guard. It seemed beautiful, corny, and felt naive. I remember writing the name of the boy I liked, I would keep his curls… Madness.

Around the same time I read a story in the newspaper about the first couple of gypsy women getting married. The names in the article were false, the location in Madrid wasn’t specified, and the photo was terrible, they were giving their backs to the camera so that we could not see their face. Absolutely hidden. The worst thing that can happen to gypsies is that nobody goes to their wedding. The gypsies like to have three days of celebration with the whole family, plenty of gifts… But all this couple did is go to the clerk to sign the papers, a sad bureaucracy of half an hour and that’s it. They did it secretly, in some sort of boxing ring of love, instead of doing it in the open realm of deep and great love.

I thought about what the first love between these two girls might have been.

And did you know the Roma community?
I’m Basque, so I have not had a relationship with the gypsy world other than walking down the street, seeing them, and sometimes even crossing to the other side of the street. I had all the stereotypes possible in my mind. It was a very difficult road trying to get into their community, asking for their respect towards the topic I wanted to talk about. They would tell me ‘why don’t you make a movie about robberies and drugs?’ And I would say to them, ‘wouldn’t it be better to make a love story about the community?’ It took me two years to be accepted and given, so to speak, permission to shoot.

At the beginning of the film you present that unknown culture.
The first half hour is very documentary, shot with a hand held camera. I immerse the viewer into a culture that is different, so that the audience can understand what the rules are.

How did you work out the details of the love story you wanted to tell?
There was a process of documentation about the lesbian gypsy world. At first I went to paya [non-gypsy] groups like COGAM [LGBTQ+ collective of Madrid], but I realized that there had not been ever been a gypsy there, they have nothing to do with those groups. So I went to a gypsy association where they told me about a girl but they did not give me her name because she did not want to. At that point I realized that I had no real information to write the story.

But I knew it had to be somewhere, otherwise you die, you kill yourself.

So it occurred to me to get into the LGBTQ+ chats that I found online under the Gitana Guapa [Pretty Gipsy] moniker. A week later, a girl asked me what family I was from. I lied to her, I told her that my lastname was Heredia from the barrio La Uva de Hortaleza. She did not want to date, all she wanted was to find out whether they had locked me up, cut my hair, sent me into exile… I had to confess and tld her that I was paya, all I wanted was information. So I created a bond with her and some fifteen other girls to whom I would write my ideas and they would tell me ‘this is a payada, a gipsy would never do this, my father would answer this, he would do that…’

And when I was done with the script, we had to do the casting. I needed to cast two 16-year-old girls for my film.

Gypsy women from Madrid.
Yes, I wanted gypsies from Madrid because they are different. The Andalusian gypsy is much more open, is more mixed, and even more in the north. The actresses are from Vallecas and La Uva de Hortaleza districts.

For six months, the casting took place in a community center where the gypsies would came to spend the morning asking what the movie was about. I would tell them that it was a love story of two gypsy girls and they would answer me that I was crazy, running away. And in the afternoon they would come back and kept asking me things, if there was money involved… It was super nice. I would sit and talk to a girl, she would tell me things, and I would say to her, ‘Wait a minute, is it true what you are telling me, really?’ During those six months I rewrote the script.

The script was like a fish, there was no way to catch it. It kept changing everyday.

I really liked the intimate scenes, very delicate and beautifully shot.
I wanted to remember my first love very much, how my eyes focused on the boy’s mouth, or his curls that I remember liking a lot. After shooting the beginning in documentary style, the camera slows down when the love story begins and the film becomes narrative.

The pace slows down…
Because the love story starts. I was looking for a lot of detail: the hands, the mouth, the stares… It starts as a Neo-realistic film, then the love story and in the end the film transforms into magical realism.

There is no nudity, no sex scenes at all in the film.
I’ve always found cinema talking about that first love from a very masculine point of view, the sexual awakening. But my experience was the awakening of love. And then sex came afterwards. Women pay more attention to little birds, sort of speak. We have a different attitude towards love.

For example, a film that looks like mine is La vie d’Adèle [Blue Is the Warmest Color] by Abdellatif Kechiche, a love story between two girls. It was controversial because the actresses ended up badly with the director. Every day of the shooting he had a sex scene. In the movie there are about 20 minutes of sex. I saw the film, beautiful and worthy of all the prizes it won, but I said to myself ‘this is a guy watching the relationship of two girls’. It seemed to me a very masculine way of looking at it, not bad, but different from the one I have.

In my first relationship for me sex was not so important. It was more about the sensations. I was lucky to get into sex with someone who had the same experience as me, that is, zero. It was a game, it was a discovery. Beautiful.

Posted in Film Festivals | Tagged , , , , , , | Leave a comment

Gitanas guapas: entrevista con Arantxa Echevarría, directora de ‘Carmen y Lola’

Colmada del sentimiento de un primer amor, ‘Carmen y Lola’ relata la hermosa historia de una relación entre dos chicas adolescentes prohibida por la cultura gitana a la que pertenecen.

“A escondidas, en una especie de cuadrilátero de boxeo del amor”, declara la directora Arantxa Echevarría, cuya película presenta una mirada delicada y sutil de planos detalle, gestos y miradas regida por una sólida dirección de las actrices protagonistas Zaira Romero y Rosy Rodríguez.

Proyecto nacido de la pasión y fruto del camino recorrido para alcanzar la realización, la primera película de la cineasta vasca radicada en Madrid se estrenó en el prestigioso festival de Cannes y en España ganó los premios Goya a Mejor Director Novel y Mejor Actriz de Reparto. Ya se ha exhibido en cines comerciales de España, Japón e Italia. En Estados Unidos aún no ha conseguido distribución.

Charlamos con Arantxa Echevarría durante su visita a México en el marco del 34º Festival Internacional de Cine en Guadalajara, donde ‘Carmen y Lola’ también ganó el premio a mejor ópera prima.

Entusiasmada, expresiva y energética, nos habló sobre su primer amor, inspiración para su película, y sobre cómo el “guion era un pez que no había forma de cogerlo” según investigaba la comunidad gitana de Madrid. Confesó que ante la escasez de inversores hizo de todo para sacar el proyecto adelante: escribir, producir, dirigir…,”y no he actuado porque no soy gitana”.

¿Cómo surgió el proyecto de ‘Carmen y Lola’?
Yo quería hablar del primer amor, un tema universal que todo el mundo recuerda para bien o para mal. De adolescente, con un cambio hormonal, odias a todo el mundo, odias a tus padres, no sabes qué quieres ser… Estás en un rollercoaster horroroso. Y de repente te enamoras. Recuerdo que sentir amor fue algo que me desbarataba. Había amado a mis padres, a mi amigos…, pero de repente, desear físicamente, amar a alguien fue algo que me pilló completamente desprevenida. Me pareció hermosísimo y muy cursi. Escribía el nombre del chico que me gustaba, guardaba sus rizos… Una locura.

Al mismo tiempo leí una noticia en el periódico sobre la primera pareja de mujeres gitanas que se casaban. Los nombres en el artículo eran falsos, en un sitio de Madrid sin especificar y la foto era terrible, aparecían de espaldas para que no se les viera la cara. Absolutamente oculto. Lo peor que le puede pasar a los gitanos es que nadie fuera a la boda. Los gitanos son de tener tres días de fiesta con toda la familia, de regalos… Pero ellas fueron al registro a firmar en un trámite triste de media hora y ya, lo hicieron a escondidas, en una especie de cuadrilátero de boxeo del amor, en vez de ser el amor profundo y grande.

Y entonces pensé sobre cómo sería el primer amor de estas dos chicas.

¿Y tenías acceso a la comunidad gitana?
Soy vasca, no he tenido relación con el mundo gitano más que lo que es ir andando por la calle, verles y cruzar la acera incluso. Con todos los estereotipos posibles en la cabeza. Fue un camino muy difícil para lograr entrar en su comunidad, pedir respeto hacia la temática de que quería hablar. Me decían ‘¿por qué no haces una película de robos y drogas?’ y yo les decía ‘¿no será mejor que haga una de amor sobre la comunidad?’ Tardé dos años en ser aceptada y que me dieran, por decirlo así, permiso para rodar.

Al  principio de la película expones ese mundo desconocido para muchos…
La primera media hora es muy documental, cámara al hombro. Lo que hago es hacer una inmersión al espectador dentro de una cultura que es diferente, para comprender cuáles son las normas y las reglas.

¿Cómo trabajaste los detalles de la historia de amor que querías contar?
Hubo un proceso de documentarme sobre el mundo gitano lesbiano. Al principio fui a asociaciones payas como COGAM [colectivo LGBTQ+ de Madrid], pero me di cuenta que ahí no había ido una gitana en la vida, que no tienen nada que ver. Así que fui a asociaciones gitanas pero me decían que había una chica pero no me daban el nombre porque ella no quería. Me vi que no tenía información real para escribir la película.

Pensé que tenía que estar en algún lugar, sino te mueres, te suicidas.

Y se me ocurrió meterme en todos los chats LGBTQ+ que encontré en Internet con la identidad de Gitana Guapa. A la semana una chica me preguntó de qué familia era. Le mentí, le dije que era Heredia de La Uva de Hortaleza. No quería ligar, lo que quería era saber si me habían encerrado, cortado el pelo, desterrado… Y le confesé que era paya y lo que quería era información. Así creé un vínculo con ella y con otras quince chicas a quienes escribía mis ideas y ellas me contestaban ‘esto es una payada, esto no lo haríamos jamás los gitanos, aquí mi padre respondería esto, aquí haría lo otro…’

Y cuando ya tuve el guion hecho, decidimos hacer el casting. Necesitaba chavalas de 16 años.

Gitanas de Madrid…
Sí, yo quería gitanos de Madrid porque son diferentes. El gitano andaluz es mucho más abierto, está más mezclado y aún más en el norte. Una es de Vallecas y otra es de La Uva de Hortaleza.

Durante seis meses hicimos un casting en un centro social donde los gitanos venían a echar la mañana preguntando de qué iba la peli. Yo les decía que era una historia de amor de dos gitanas y me contestaban que estaba loca y se iban corriendo. Y a la tarde volvían y me seguían preguntando cosas, si iba a pagar… Fue súper bonito. Me sentaba a hablar con una chica, me contaba cosas, y le decía, ‘espérate, pero qué me estás contando, ¿en serio?’ En esos seis meses volví a escribir el guion.

En vez de un guion era un pez, no había forma de cogerlo. Cada día cambiaba.

A mí me gustaron mucho las escenas de intimidad, muy delicadas y bellas…
Yo quería recordar mucho mi primer amor, cómo mi mirada focalizaba la boca del chico, o los rizos del chico que me gustaban mucho. Después del principio documental cuando empieza la historia de amor la cámara se ralentiza, la película se vuelve narrativa.

El ritmo se desacelera…
Porque empieza la historia de amor. Buscaba mucho plano detalle: manos, boca, miradas… Empieza como una película neo-realista, luego la historia de amor y al final la película se transforma hacia un realismo mágico.

En la película no hay ningún desnudo, no hay escenas de sexo.
Siempre había visto que el cine hablaba de ese primer amor desde un punto de vista muy masculino, el despertar sexual. Pero lo mío fue el despertar del amor. Y ya luego vino el sexo. Lo de la mujer es mirar pajaritos, por decirlo de alguna manera. Tenemos una actitud diferente hacia el amor.

Por ejemplo, una película que se puede parecer a la mía es La vie d’Adèle [Blue Is the Warmest Color] de Abdellatif Kechiche, una historia de amor entre dos muchachas. Fue controvertida porque las actrices acabaron fatal con el director. Todos los días rodaba lo que fuera y también una secuencia de sexo. En la película hay como 20 minutos de sexo. Yo vi la película, hermosísima y merecedora de todos los premios que ganó, pero me dije ‘esto es un tío mirando la relación de dos chicas’. Me pareció una mirada muy masculina, no mala, sino diferente a la que tengo yo.

En mi primera relación para mí el sexo no fue tan importante. Eran más las sensaciones. Tuve la suerte de entrar en el sexo con alguien que tenía la misma experiencia que yo, es decir, cero. Era un juego, era un descubrimiento. Hermoso.

Posted in Film Festivals | Tagged , , , , , , , | Leave a comment

34th Guadalajara International Film Festival: ‘Tremors’ and ‘Divine Love’ shine on their own merit

The brisk and healthy pulse of the Latin American film industry beat soundly in a solid thirty-fourth edition of the Guadalajara International Film Festival that closed on March 15.

Vigorous co-productions between countries and a dynamic festival circuit generate stories with the magic, candor and capacity for surprise that U.S. and European cinema has lost in the race for profit.

Among the narrative feature films at the festival, Tremors (Guatemala / France / Luxembourg) by Guatemalan Jayro Bustamante and Divine Love (Brazil / Uruguay / Denmark / Norway / Chile) by Brazilian Gabriel Mascaro — both second films that revolve around Evangelical fervor in Latin America — shone on their own merit.

Tremors, a terrifying portrait of fanaticism within a Guatemalan upper class family committed to healing the homosexuality of their married son, reaffirms Bustamante as a filmmaker of great caliber after his surprising debutIxcanul (2015).

The film presents an exquisite production value: solid performances, tight dramatic line, refined camera work, crisp sound mix and cool urban aesthetics.

Meanwhile, Brazilian director Gabriel Mascaro, after his breathtaking first feature Boi neon (2015), his second film portrays a country where people confess to pastors from the car in praying drive-thrus and love raves supplant Carnaval as the national holiday.

Divine Love, with echoes of Todd Haynes’s Safe, presents an immediate future invaded by the evangelist creed. After the initial expository half hour, the film is imbued with a beautiful poetry, using long takes, keeping “the camera at the right distance from the actors”, in the words of the talented director, tinged with neon lights and with several memorable scenes of liturgical meetings.

In addition, Brazil stood out with the sensual and vivid ode to life The Great Mystical Circus (Brazil / Portugal / France) by veteran filmmaker Carlos Diegues (Bye-Bye Brazil), a 100-year-old journey through the fascinating world of the circus that spans four generations, narrated with a magical rhythm and with unforgettable musical numbers — it reminds of Alejandro Jodorowski’s Endless Poetry; Ricardo Calil’s Cinema Morocco, a heartfelt documentary about a group of people who occupy an abandoned film theater; Gustavo Steinberg, Gabriel Bitar and André Catoto’s Tito and the Birds, a fascinating oil-paint animation featuring children who learn how to get rid of fear through unity; and the excellent short film I Am a Superman by Rodrigo Batista.

Spain was well represented with two excellent films: Jaime Rosales’s Petra, a sober portrait of a human interactions within the Catalan bourgeoisie, with an air of Greek tragedy and echoes of Eric Rohmer; and Carmen & Lola, a suave, touching first feature by Arantxa Echevarría that portrays the attraction that flourishes between two young gypsy girls in Madrid, with subtly shot scenes of love, great performances and a tight dramatic pulse.

Mexico presented the correct and interesting Beyond the Mountain by David R. Romay, about two unaccompanied teenagers who wander in Ciudad Juárez, with a strong lead performance by newcomer Benny Emmanuel; and the humble and intriguing At’ Anii” [Your lover] by Antonino Isordia Llamazares, about the relationship of a young indigenous Teenek couple in the Huasteca potosina.

The innocuous Miriam Lies (Dominican Republic / Spain) by Natalia Cabral and Oriol Estrada, The Sharks (Uruguay / Argentina / Spain) by Lucía Garibaldi, Florianópolis Dream (Argentina / Brazil / France) by Ana Katz and Rojo by Benjamin Naishtat (Argentina / Belgium / Brazil / Germany / France / Switzerland), all represented a vein of effective, entertaining, feel-good cinema with engaging story lines of ‘costumbrismo’ that are ultimately dispensable since they feel out of a mold.

Chile, the festival’s guest country this year, presented Juan Cáceres’ debut film Perro bomba, about the abuse suffered by Haitian immigrants in Santiago, representing “a popular cinema, not a documentary, but a document”, in words of the enthusiastic young director; and an excellent retrospective that regrettably went unnoticed in merciless outdoor screenings under the sun and heat. No one saw gems of Chilean cinema such as Canta y no llores, corazón (Juan Pérez Berrocal, 1925), Isla de Pascua (Nieves Yankovic / Jorge Di Lauro, 1965) or Jackal of Nahueltoro (Miguel Litttin, 1969).

Whether it’s a cinema with great production value made from the affluence of well-to-do filmmakers, or a raw cinema with a powerful message made from necessity, throughout history Latin America continues telling excellent film stories from the South and about the South, without a need for the North.

Posted in Film Festivals | Tagged , | Leave a comment