FRONTERA! film series zooms in on the US-México border

Walls, fences, barbed wire, surveillance towers… Lines that separate countries establishing two sides, un aquí y un allá, norte y sur.

Borders.

The border line that divides Mexico and the United States is almost 2,000 miles long. To the north of Baja California and Sonora is the United States, while to the south of New Mexico, Arizona and California is México. To the left bank of the Rio Grande, or Río Bravo as they call it in México, is Texas, United States, while to the right bank you have Chihuahua, Coahuila, Nuevo León and Tamaulipas, which are México.

Ciudad Juárez, El Paso, Tijuana, San Diego, Mexicali, Calexico, Nogales, Yuma, Ojinaga, Brownsville… are all border towns that exist between the two countries, peculiar geographic areas with great contrasts, places where shady businesses and bizarre lifestyles abound, where hybrid realities coexist separated by a wall.

A no man’s land where anything goes.

The crossing of the border is an indelible image in the migrant’s collective consciousness as well as in that of those who got “crossed by the border.”

FRONTERA! is a series of narrative and documentary films that describe this dividing line in realistic and imaginary, serious and humorous ways, paying attention to both the ugly and the beautiful. The films cover topics such as migration, transborder culture, violence, maquilas, Aztlán, music, drug trafficking… They are films made here and there at different times in history.

Among the films selected for the series we are very proud to include a Chicano classic, Robert M. Young’s Alambrista!, about the difficulties suffered by a farm worker who migrates from Michoacán to the United States to support his family after the birth of his son. The film was awarded at the 1978 Cannes and San Sebastian film festivals.

Jonás Cuarón’s brutal Desierto (2016) is a heartbreaking story starring Gael García Bernal that follows a group of immigrants crossing the desert to enter the United States as a crazy vigilante hunts them like animals, turning their journey into a ruthless struggle to survive.

We will also show Les Blank’s legendary 1976 documentary Chulas fronteras, featuring Los Alegres De Terán, Flaco Jiménez and Lydia Mendoza, Tex-Mex cross-border music artists protesting oppression and racism with their beautiful music. A true gem.

Also a classic, despite being much more recent and already a cult film, is Alex Rivera’s Sleep Dealer (2008), a fascinating, humane and very clever science fiction story about a young man working in an infomaquila near the border. His nervous system is connected to an electronic network, controlling robot-workers that operate in the United States.

Norteado (2009), presented in San Francisco almost ten years ago at the San Francisco International Film Festival, is Rigoberto Perezcano’s endearing first feature. Made with great heart, craft and sense of humor it follows the various failed attempts of a young Oaxacan attempting to cross the wall in Tijuana. It’s an excellent movie that deserves being revisited and seen by larger audiences.

Al otro lado (2005), is the first feature made by talented Michoacán director Natalia Almada, awarded last month with the Golden gate Award for her first narrative film Everything Else at the San Francisco International Film Festival, is the vibrant portrait of a young corrido music composer who must choose between drug dealing or jumping the fence to the US.

Meanwhile, Yolanda Pividal’s beautiful Of Kites and Borders (2014) tells four vivid stories of children living and working in Tijuana. Heartbreaking and full of hope, this skillfully crafted documentary reflects on the daily conquest of the right to be a child on the border. Certainly not to be missed.

Gustavo Vazquez’s Chicano satire The Great Mojado Invasion II (1999) is a fun and caustic 26-minute film made with the participation of Guillermo Gómez-Peña. Hordes of wetbacks conquer the Mexican territory lost to the USA, imposing their culture over the Anglo-Saxon’s and establishing the new Aztlán.

And we decided to include some humor in such a serious topic as that of the border. Cheech Marin’s hilarious Born in East LA (1987), about a live-with-mom middle-aged pocho from LA who gets deported to Tijuana and cannot return without his ID, and Cantinflas’ memorable border-crossing scene in 1968’s Por mis pistolas that will be screened before the shows.

Special guests, q&a sessions and other added attractions make of FRONTERA! an unforgettable series for film lovers and inquisitive minds. Films to laugh and cry, to entertain and illuminate.

For more information, schedules and tickets, visit www.roxie.com/frontera

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FRONTERA! Ciclo de películas sobre la línea México-USA

Muros, vallas, bardas, cercos… Líneas que separan países estableciendo un aquí y un allá, un norte y un sur, dos lados.

Fronteras.

La línea fronteriza que divide México y Estados Unidos tiene más de 3.000 kilómetros de largo. Al norte de Baja California y Sonora es Estados Unidos, mientras que al sur de Nuevo México, Arizona y California es México. A la orilla derecha del Río Bravo, o Rio Grande como lo llaman en Estados Unidos, están Chihuahua, Coahuila, Nuevo León y Tamaulipas que son México, mientras que a la orilla izquierda es Texas, Estados Unidos.

Ciudad Juárez, El Paso, Tijuana, San Diego, Mexicali, Calexico, Nogales, Yuma, Ojinaga, Brownsville… son ciudades fronterizas que existen entre los dos países, áreas geográficas peculiares con grandes contrastes, lugares en donde abundan negocios turbios y modos de vida estrambóticos, donde conviven realidades híbridas separadas por un muro.

Una tierra de todos y de nadie en la que todo se vale.

La frontera está omnipresente en la conciencia colectiva del migrante y en la de aquellos a quienes “les cruzó frontera”.

FRONTERA! es una serie de películas de ficción y documentales que describen esta línea divisoria de maneras realistas e imaginarias, serias y humorísticas, y atendiendo tanto a lo feo como a lo bonito. Cubre temas como la migración, la cultura transfronteriza, la violencia, las maquilas, Aztlán, la música, el narcotráfico… Son películas hechas tanto aquí como allá y realizadas en distintas épocas.

Entre las películas seleccionadas estamos muy orgullosos de incluir un clásico del cine chicano, Alambrista!, premiada en los festivales de Cannes y San Sebastián de 1978, en torno a las dificultades por las que pasa un campesino de Michoacán que emigra a Estados Unidos para mantener a su familia tras el nacimiento de su hijo.

La brutal Desierto (2016) de Jonás Cuarón, es un desgarrador relato protagonizado por Gael García Bernal sobre un grupo de inmigrantes que atraviesa el desierto para cruzar a los Estados Unidos. La aparición de un gringo loco que los caza como animales convierte su viaje en una despiadada lucha por sobrevivir.

También entre los clásicos, mostraremos el mítico documental Chulas fronteras (1976) dirigido por Les Blank, sobre la música de artistas como Los Alegres De Terán, Flaco Jiménez y Lydia Mendoza, música transfronteriza Tex-Mex de trabajadores agrícolas que protestan contra la opresión y el racismo.

Clásico también, aunque más reciente, y ya filme de culto es Sleep Dealer (2008) de Alex Rivera, una fascinante, humana e inteligente historia de ciencia ficción sobre un joven que trabaja junto a la frontera en una infomaquila. Su sistema nervioso está conectado a una red electrónica, controlando robots-obreros en Estados Unidos.

Norteado (2009) de Rigoberto Perezcano, presentada en San Francisco hace ya casi diez años en el marco del Festival Internacional de Cine, es una entrañable ópera prima con mucho corazón, oficio y sentido del humor que sigue los esfuerzos de un joven oaxaqueño en sus varios intentos fallidos de cruzar el muro en Tijuana. Es una excelente película que merece ser vista más.

Al otro lado (2005), primera película de la talentosa directora michoacana Natalia Almada, recientemente galardonada en el Festival Internacional de Cine de San Francisco por Todo lo demás, es el vibrante retrato de un joven compositor de corridos que afronta el dilema de escoger entre traficar con drogas y cruzar al otro lado.

Mientras que en el bello documental De cometas y fronteras (2014) dirigido por Yolanda Pividal, se cuentan las emotivas historias de cuatro niños que viven y trabajan en Tijuana. Una reflexión sobre la conquista diaria del derecho a ser niño en la frontera.

La sátira chicana The Great Mojado Invasion II (1999) dirigida por Gustavo Vazquez, es un divertido y caústico mediometraje realizado con la participación de Guillermo Gómez-Peña en la que hordas de espaldas mojadas re-conquistan el territorio mexicano perdido a los USA, imponiendo su cultura sobre la anglosajona y estableciendo el nuevo Aztlán.

Y decidimos incluir algo de humor en un tema tan serio. La divertidísima Born in East LA (1987) de Cheech Marin, sobre un pocho angeleño a quien deportan a Tijuana y no halla cómo volver sin ID, y a Cantinflas en la memorable escena cruzando el muro de Por mis pistolas (1968), que mostraremos antes de las presentaciones.

Invitados especiales, cine foro y demás atractivos añadidos hacen de FRONTERA! una serie imperdible para cinéfilos y curiosos, un ciclo de películas con las que podrán reír y llorar, entretenerse y educarse.

Para horarios y boletos, visitar www.roxie.com/frontera

 

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Cine latino acapara premios en memorable 60 edición del Festival Internacional de Cine en San Francisco

El Festival Internacional de Cine en San Francisco puso cierre a la celebración de su 60 cumpleaños tras dos semanas rebosantes de excelentes películas.

La sexagésima edición fue de las más memorables de los últimos 20 años: espléndida programación, buena organización y una distribución idónea de las sedes entre el centro de la ciudad, la Misión y Castro.

Tanto dentro como fuera de competición, el cine latino acaparó los premios más importantes: Golden Gate a mejor película de ficción (Todo lo demás, Natalia Almada) y documental (Pólvora y gloria, Viktor Jakovleski), y premios del público a mejor película de ficción (Poesía sin fin, Alejandro Jodorowsky) y documental (Dolores, Peter Bratt).

Premios aparte, tres películas destacaron por su originalidad entre las latinas.

Brutal e intrigante, La región salvaje, cuarta película del mexicano Amat Escalante, establece un interesantísimo punto de inflexión en la obra del autor de Guanajuato, al adentrarse en el terreno de la fantasía guiado por las fuerzas telúricas.

La ansiada nueva película del chileno Alejandro Jodorowsky, Poesía sin fin, una grandiosa oda a la vida, a la poesía y al amor, es un deleite para los seguidores del director de culto que se sintieron algo defraudados con su anterior La danza de la realidad.

Mientras que la imprevisible O ornitólogo del portugués João Pedro Rodrigues, es una excepcional y loca historia de un aficionado a los pájaros cuya expedición campestre se transforma en iniciación metafísica.

También por su propuesta diferente, destacó El auge del humano de Eduardo Williams, joven director argentino agasajado por la crítica internacional cuya ópera prima, desconcertante, críptica e inclasificable, recuerda a Nicolás Pereda y Alex Rivera.

Por otro lado, la directora mexicana Natalia Almada impresionó con Todo lo demás, su cuarta película y primera de ficción, exhibiendo un trabajo de cámara exquisito y una elegante cadencia de leitmotivs visuales y sonoros.

Mientras que el cineasta catalán Albert Serra ha realizado una obra maestra de la cinematografía, La mort de Louis XIV, exquisita en los pequeños detalles y con una cualidad de susurro, recrea la Francia prerrevolucionaria y la incipiente ciencia médica.

Una grata sorpresa fue Pólvora y gloria, documental filmado por el alemán Viktor Jakovleski durante la feria pirotécnica de Tultepec en el Estado de México con una estructura libre y un espíritu bravo como si de un cohete se tratara.

 

Y de la Argentina la prometedora ópera prima, El invierno de Emiliano Torres, una historia bien hilvanada sobres personajes solitarios que habitan las remotas y duras tierras de la Patagonia.

Y en el ámbito local, el cineasta de San Francisco Peter Bratt presentó el inspirador e imprescindible documental Dolores, sobre la líder sindical Dolores Huerta y su lucha por los derechos civiles en California.

Más allá de las Américas, destacaron dos películas asiáticas sobre todas las demás.

La maravillosa Life After Life del chino Hanyi Zhang, en la que el director novel exhibe un bello cine contemplativo de planos lejanos y tomas largas, esculpiendo en el tiempo y agrandando el interés del espectador.

Y la espléndida Ma’ Rosa del veterano cineasta filipino Brillante Mendoza, quien regresa con fuerza al estilo áspero que exhibió en Kinatay (2009) al retratar la crudeza de la vida en los barrios populares de Manila.

Además de Mendoza, se mostraron nuevas películas de otros cineastas consagrados de la escena internacional.

En la entretenida a pesar de sus casi tres horas Sieranevada, el rumano Cristi Puiu disecciona con humor las dinámicas familiares durante un almuerzo.

Los hermanos Dardenne de Bélgica acompañan en su viaje moral a una joven doctora en la absorbente The Unknown Girl, según escarba la normalidad aparente tras la muerte de una inmigrante africana.

El coreano Sang-soo Hong cumplió con las expectativas de su séquito de fieles seguidores con su decimonovena comedia costumbrista, Yourself and Yours, juguetona, divertida y muy entretenida.

Mientras que el francés Bertrand Bonello mantiene al espectador al borde del asiento en la osada y escalofriante película de suspense Nocturama, en torno a un grupo de millennials que se esconden en un centro comercial tras detonar explosivos en París.

Finalmente, merece la pena mencionar el primer documental de Shirley Abraham y Amit Madheshiya The Cinema Travellers, un precioso retrato de los cines en ferias ambulantes en la India; así como la interesante cinta italiana mezcla documental y ficción Mister Universo de Tizza Covi y Rainer Frimmel, en torno a un domador de animales y su novia contorsionista en un circo.

Entre los cortometrajes, destacó el mágico Fajr del gallego Lois Patiño, filmado en Marruecos.

Felicidades a la San Francisco Film Society por una excelente sexagésima edición. Y que cumpla muchos más.

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High quality films during first half of the 60th San Francisco International Film Festival

Past the equator of the San Francisco International Film Festival’s solid 60th edition, we enter full force in the second week. Below we recount the films of Latino and international interest we’ve seen so far.

Sinaloan director Natalia Almada did not disappoint with her fourth, first fiction film after the wonderful documentary El velador (2011). Todo lo demás [Everything Else] is a punctilious portrait of a solitary lady who lives in massive Mexico City. It leaves a mark on the audience with an exquisite camerawork and martial cadence achieved by the repetition of visual and sound elements. The audience defied the rain and the wind to attend the screening at SFMOMA and meet in person the talented Mexican filmmaker, who answered questions from the public.

Although it seemed promising by its premise, El Mar La Mar, shot in the Sonora desert between Mexico and the United States, disappoints. The experimental made by interdisciplinary artist Joshua Bonnetta and anthropologist J.P.Sniadecki is muddled, as it stirs the topic of illegal immigration with that of the natural inclemency of the desert without showing either one. The images, though beautiful, are vacuous.

Catalan filmmaker Isaki Lacuesta did meet the expectations with La propera pell [Next Skin], codirected with Isa Campo, writer in his previous projects. With surprising script turns and very well acted by Sergi López, Emma Suárez and the young actor Àlex Monner, this trilingual Catalan/French/Spanish film tells the intense story of a young man who leaves the reformatory to meet his estranged mother in a small town in the Pyrenees.

India and Bulgaria repeated for second consecutive year with great films after Raam Reddy’s Thithi and Svetla Tsotsorkova’s Thirst memorable films presented last year.

Shubhashish Bhutiani’s feel-good, colorful first film Hotel Salvation explores with skill the themes of Indian culture around family, religion and death in the holy city of Varanasi. While the gorgeous documentary The Cinema Travellers, about cinemas part of traveling fairs, focuses on the adaptability of the human being more than on the nostalgia for a cellulloid that is vanishing. Codirectors Shirley Abraham and Amit Madheshiya attended the presentation of their also first film at SFMOMA with excitement.

Bulgaria also repeated this year with an excellent film, Godless by Ralitza Petrova, a sober portrait, with no simple answers, to the inhumane conditions of corruption that exist in the country.

Undoubtedly, one of the festival’s gems so far is the amazing Life After Life directed by Hanyi Zhang and produced by Zhangke Jia (Mountains May Depart, 2015). The novel Chinese director makes beautiful contemplative cinema of long shots and long takes, sculpting in time and increasing the interest of the audience in the scene as they grow. The film achieves five magical moments in some mere 80 minutes.

Also from Asia, we enjoyed the nineteenth comedy of manners by Korean director Sang-soo Hong. Yourself and Yours is playful, fun and very entertaining in an Eric Rohmer’s style. The prolific 56-year-old director delivers again to his faithful followers.

Also with a following and distinct auteur style, the Belgian Dardenne brothers live up to expectations with the absorbing The Unknown Girl, a film about the moral journey of a young doctor as she investigates the identity of an African immigrant found dead in front of her practice.

And exaggeratedly wonderful, Poesía sin fín [Endless Poetry], the much anticipated new film by Alejandro Jodorowski, excelled. On a full-moon night, this grandiloquent ode to love, life and poetry, made Roxie Theater’s full house audience laugh and weep at the Chilean cult director’s wit.

Argentinean Matías Piñeiro, director of the magical Viola (2012), did not do as well with his new film Hermia & Helena, part of his tetra-logy inspired by William Shakespeare’s work. Although the story wants to come together towards the end, it remains scattered and incidental.

Catalan art house filmmaker Albert Serra did fulfill and surpass expectations by making his best film to date. La mort de Louis XIV [The Death of Louis XIV], about the agony of the despot who reigned France for 72 years, recreates this peculiar historical figure while commenting on the medical science during that era. This masterpiece attends to the small details with genius and the quality of a murmur.

The Castro Cinema filled to the balcony to see the inspiring documentary Dolores by San Francisco filmmaker Peter Bratt, about the life path of civil rights leader Dolores Huerta, who tirelessly fought for agricultural workers’ rights to organize in California. She attended the presentation among an excited audience.

A gratifying surprise was the documentary Brimstone & Glory directed by German Viktor Jakovleski and produced by Colectivo Court 13. It takes on the annual pyrotechnics festival that takes in Tultepec, State of Mexico, with the energy and bravura of a firecracker. In just about 65 minutes, free in style, the use of GoPro cameras does not eclipse its immediacy.

Also directed by a German, but this time emigrated to Argentina, Nele Wohlatz’s friendly and fun El futuro perfecto [TheFuture Perfect] enthused us all in the audience at the Roxie Theater. It presents the issue of immigration in Argentina as done in the past by Israel Adrián Caetano’s Bolivia (2001) or María Florencia Álvarez’s Habi the Foreigner (2013), but focusing on the feelings of a young Chinese girl in Buenos Aires.

This first half of the 60th edition of the San Francisco International Film Festival is proving high quality in programming, with good organization and scheduling of the screenings, and great success in the distribution of venues between downtown, the Mission and the Castro.

It is now time for the second week of the festival, screening highly anticipated films by Amat Escalante, Brillante Mendoza, Eduardo Williams and João Pedro Rodrigues among others.

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La primera mitad del Festival Internacional de Cine de San Francisco exhibe un gran nivel de películas

Pasado el ecuador del Festival Internacional de Cine en San Francisco entramos ya de lleno en su segunda semana. A continuación hacemos recuento de las películas de la escena latina e internacional que hasta la fecha vimos en esta sólida sexagésima edición.

No defraudó la directora sinaloense Natalia Almada con su cuarta película, primera de ficción, que sigue a su maravilloso documental El velador (2011). Un puntilloso retrato de una señora solitaria que vive en la inmensa Ciudad de México, Todo lo demás [Everything Else] impresiona por su trabajo de cámara exquisito y por su repetición de elementos visuales y sonoros para lograr una agradable cadencia. El público desafió la lluvia y el viento para acudir a SFMOMA y conocer en persona a la talentosa cineasta, quien respondió a la preguntas del público tras la proyección.

Aunque con una premisa prometedora, defraudó la película experimental El Mar La Mar del artista interdisciplinario Joshua Bonnetta y el antropólogo J.P.Sniadecki en torno al desierto de Sonora que comparten México y Estados Unidos. Resultó embrollada y pretenciosa, al revolver el tema de la inmigración ilegal con el de la inclemencia natural del desierto. Se quedó a medias. Las imágenes, aunque bellas, resultan vacuas.

Sí respondió a las expectativas la película del catalán Isaki Lacuesta  La propera pell [Next Skin] codirigida con Isa Campo, su guionista habitual. Intensa, con un guión lleno de sorpresas y muy bien interpretada por Sergi López, Emma Suárez y el joven actor Àlex Monner, cuenta en trilingüe catalán, francés y español, la historia de un joven que deja el reformatorio para encontrarse con su familia en un pueblito de los Pirineos.

La India y Bulgaria repitieron por segundo año consecutivo con grandes películas tras las memorables Thithi de Raam Reddy y Thirst de Svetla Tsotsorkova presentadas en la pasada edición del festival.

Llena de buenos sentimientos, la primera película del cineasta Shubhashish Bhutiani’s Hotel Salvation explora los temas de la cultura india en torno a la familia, la religión y la muerte en la ciudad santa de Varanasi.

Emocionados, los también indios Shirley Abraham y Amit Madheshiya asistieron a la presentación de su primer documental The Cinema Travellers en SFMOMA. Preciosa, la película gira en torno a cines que acompañan a ferias ambulantes en su país. Más que en la nostalgia por algo que está despareciendo, el filme se enfoca en la capacidad de adaptación del ser humano.

Bulgaria también repitió este año con una excelente película, Godless de Ralitza Petrova, un retrato sobrio sin respuestas sencillas a las condiciones inhumanas de corrupción que existen en el país.

Sin duda, una de las joyas del festival es la maravillosa Life After Life del director chino Hanyi Zhang y producida por Zhangke Jia (Mountains May Depart, 2015). El director novel realiza un bello cine contemplativo de planos y tomas largas, esculpiendo en el tiempo y haciendo gradualmente crecer el interés del espectador. Logra cinco momentos mágicos en apenas 80 minutos que dura de película.

También de Asia, pudimos disfrutar de la decimonovena comedia costumbrista al estilo Eric Rohmer del coreano Sang-soo Hong Yourself and Yours. Juguetona, divertida y muy entretenida, el prolífico director de 56 años cumple con las expectativas de su séquito de seguidores fieles.

También establecidos y admirados, el festival presentó la absorbente película belga The Unknown Girl de los hermanos Dardenne, sobre el viaje moral de una joven doctora según indaga la identidad de una inmigrante africana hallada muerta frente a su consulta.

Exageradamente maravillosa, Poesía sin fín [Endless Poetry], tampoco defraudó la esperada nueva película del director chileno de culto Alejandro Jodorowski. En una noche de luna llena, esta grandilocuente oda al amor, a la vida y a la poesía, hizo reír y llorar a un público que topó el Cine Roxie hasta la bandera.

Quien no respondió tanto a las expectativas fue Hermia & Helena, la nueva producción del argentino Matías Piñeiro en su tetralogía en torno a la obra de William Shakespeare. Si bien quiere cementarse hacia el final, no hilvana y se queda en lo incidental.

El cineasta catalán Albert Serra sí que cumplió e incluso sobrepasó las expectativas al realizar la que es su mejor película hasta la fecha. La mort de Louis XIV [The Death of Louis XIV], una obra maestra en torno a la agonía del déspota francés que reinó durante 72 años, no sólo recrea esta peculiar figura histórica y su era, sino que como un murmuro, toca los temas de la medicina y atiende a los pequeños detalles con genialidad.

El Cine Castro se llenó para ver el inspirador documental Dolores del cineasta de San Francisco Peter Bratt sobre la líder sindical latina que luchó por los derechos civiles de los trabajadores agrícolas en California. Dolores Huerta asistió en persona a la presentación entre el clamor del público.

Una grata sorpresa fue el también documental Brimstone & Glory dirigido alemán Viktor Jakovleski y producido por el Colectivo Court 13, en torno a la feria anual de pirotecnia de Tultepec en el Estado de México. El documental de apenas una hora es bravo como un cohete, sin que el uso de cámaras GoPro eclipse la inmediatez que transmite.

También dirigida por una alemana, pero esta vez emigrada en la Argentina, El futuro perfecto de Nele Wohlatz gustó por simpática y divertida. Presenta el tema de la inmigración en Argentina que ya tocaron Bolivia de Israel Adrián Caetano (2001) o Habi la extranjera de María Florencia Álvarez (2013), enfocándose en los sentimientos de una joven china en Buenos Aires.

Una primera mitad de la 60º edición del Festival Internacional de Cine en San Francisco que está demostrando muy alto nivel en su programación, buena organización y distribución de horarios, y gran acierto en la reubicación de sedes con el protagonismo del Dolby Theater, SFMOMA y Yerba Buena Center for the Arts en el centro de la ciudad.

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60th San Francisco International Film Festival: Latino cinema

Alejandro Jodorowsky, Hong Sang-soo, Amat Escalante, the Dardenne brothers, Brillante Mendoza, Peter Bratt, Cristi Puiu, Natalia Almada, James Ivory, Eleanor Coppola, George Lucas, Albert Serra, Ramona Diaz, Matías Piñeiro…

The longest-running film festival in the Americas bets on what’s safe to celebrate its 60th birthday. Renowned directors’ films, treasured by their success in other festivals, and with secured distribution.

More than 100 feature films and dozens of shorts representing 51 countries will be shown from April 5 to 19 as part of the 60th San Francisco International Film Festival.

Faithful to its devote audience and membership, the annual festival organized by the SF Film Society continues an international programming of marked European heritage, led by France and the United Kingdom, and independent American cinema with special attention to the Bay Area.

But this 60th anniversary also has a memorable representation of Latino cinema that we recount below.

Hyperbolic and brilliant, Poesía sin fín [Endless Poetry] is the awaited new film by admired Chilean cult filmmaker Alejandro Jodorowsky [El topo (1970), La montaña sagrada (1973), Santa sangre (1989)], starred by his son and the Zen master himself. An autobiographical film that is an overwhelming delight for the senses.

Among the heavyweights of cinema du auteur, the chilling La región salvaje [Untamed] by Mexican filmmaker Amat Escalante stands out powerfully. Very different from what he had done before in Sangre (2005), Los bastardos (2008) and Heli (2013), Escalante’s fourth feature delves into the realm science fiction in the style of Andrei Tarkovski.

Intimate and full of vitality, Hermia & Helena is Argentine Matías Piñeiro’s fourth installment inspired by the work of William Shakespeare after Rosalinda (2011), the marvelous Viola (2012) and La princesa de Francia (2014), as he continues to work with a naturalistic style. The film revolves around an Argentine girl who travels to New York in a fellowship to translate “A Midsummer Night’s Dream.”

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Somber and observant La mort de Louis XIV [The Death of Louis XIV] by Catalonian director Albert Serra [Quixotic/Honor de Cavelleria (2006), Història de la meva mort (2013)] is a masterpiece of his usual extravaganza, as his camera silently accompanies the Sun King, who reigned for 72 years in France in the seventeenth and eighteenth centuries, by his deathbed.

The also Catalonian high-brow filmmaker Isaki Lacuesta [Los condenados (2009), Los pasos dobles (2011)] presents his more accessible, very well acted new film La propera pell [Next Skin], a human story set in a small town in the Pyrenees, co-directed with Isa Campo, screenwriter in his previous films.

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From Portugal, the symbolic and humorous O Ornitólogo [The Ornithologist] by João Pedro Rodrigues [O Fantasma (2000), Morrer Como Um Homem (2009)], a festival favorite about an ornithologist who embarks on a bizarre physical and metaphysical trip in the northeast of the country.

From Argentina, El invierno  [The Winter], Emiliano Torres’ first feature about the relationship between a sheep herder and his helper in Patagonia, and El futuro perfecto [The Future Perfect] by German director Nele Wohlatz, about a Chinese girl in Buenos Aires who wants to learn Spanish despite opposition from his parents.

From Chile, Vida de familia [Family Life] by Alicia Scherson [Il Futuro (2013)] and Cristián Jiménez [Bonsái (2012)], an adaptation of a short story by Alejandro Zambra about a man who takes over the house he is looking after while the owners are on vacation.

And from the U.S., the experimental production El Mar La Mar by interdisciplinary artist Joshua Bonnetta and anthropologist J.P. Sniadecki, exquisitely filmed in the Sonoran desert in Mexico, with enveloping soundtrack and images.

Locally, it is worth highlighting the screening of the documentary Dolores, directed by San Francisco native Peter Bratt, who returns to the Castro Theater eight years after premiering La Mission with a story about the co-founder of the United Farm Workers in California.

Part of the Golden Gate Award Competition will be Todo lo demás [Everything Else], an intimate portrait of a frustrated bureaucrat, by Mexican filmmaker Natalia Almada, her first narrative film after having made three solid documentaries Al otro lado (2005), El general (2009) and the stunning El velador (2011); and the inventive and sagacious El auge del humano [The Human Surge], Argentinean Eduardo Williams’ first feature film, divided in three parts that happen in Argentina, Mozambique and the Philippines, as he brilliantly dilutes the planes of reality.

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Two documentaries to compete for the $10,000 Golden Gate Awards are Donkeyote by the Spanish director Chico Pereira, about a quixotic character, a dreamer who wanders with a donkey and a dog on the countryside in southern Spain; and Brimstone & Glory by German filmmaker Viktor Jakovleski, filmed at the National Pyrotechnic Fair in Tultepec, State of Mexico, with GoPro cameras, abstract images and a remarkable musical score.

For two weeks, the festival will host countless guests from all over the world who will accompany audiences in the presentation of their films, among them Alicia Scherson, Eduardo Williams, Natalia Almada, Chico Pereira, Nele Wohlatz, Peter Bratt and Dolores Huerta.

Two new screening venues, SFMOMA and Dolby Cinema, as well as Yerba Buena Center for the Arts’ greater role hosting screenings and the festival’s box office, are new in this 60th edition. Castro, Roxie, Victoria and New Mission theaters will show films as in previous years, as well as the Pacific Film Archive in Berkeley. Ticket prices are $15.

For more detailed information, visit sffilm.org/festival

Todo lo demás [Everything Else] (Natalia Almada, México/USA/Francia, 98 mins)
April 6, 6:00 p.m., SFMOMA
April 7, 3:30 p.m., Roxie Theater
April 14, 3:00 p.m., Roxie Theater

La mort de Louis XIV [The Death of Louis XIV] (Albert Serra, Francia/España/Portugal, 115 mins)
April 6, 8:30 p.m., BAMPFA
April 8, 8:30 p.m., YBCA Screening Room
April 12, 1:30 p.m., YBCA Screening Room

El Mar La Mar (Joshua Bonnetta y J.P. Sniadecki, USA, 94 mins)
April 6, 8:45 p.m., SFMOMA
April 12, 6:30 p.m., YBCA Screening Room
April 16, 8:15 p.m., BAMPFA

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La propera pell [Next Skin] (Isaki Lacuesta, Isa Campo, España/Suiza, 103 mins)
April 7, 3:00 p.m., YBCA Screening Room
April 12, 8:30 p.m., Roxie Theater
April 13, 3:30 p.m., Roxie Theater

Dolores (Peter Bratt, USA, 98 mins)
April 9, 7:00 p.m., Castro Theatre

Poesía sin fin [Endless Poetry] (Alejandro Jodorowsky, Francia/Japón/Chile, 128 mins)
April 10, 8:30 p.m., Roxie Theater
April 19, 8:30 p.m., Roxie Theater

Hermia & Helena (Matías Piñeiro, USA/Argentina, 86 mins)
April 11, 6:15 p.m., Roxie Theater
April 13, 8:45 p.m., BAMPFA
April 18, 3:30 p.m., Victoria Theatre

Brimstone & Glory (Viktor Jakovleski, USA, 67 mins)
April 12, 5:00 p.m., Castro Theatre
April 14, 9:30 p.m., SFMOMA

Vida de familia [Family Life] (Alicia Scherson y Cristián Jiménez, Chile, 80 mins)
April 12, 8:45 p.m., BAMPFA
April 13, 6:00 p.m., Roxie Theater
April 15, 1:15 p.m., Alamo Drafthouse New Mission

El futuro perfecto [The Future Perfect] (Nele Wohlatz, Argentina, 65 mins)
April 12, 6:30 p.m., Roxie Theater
April 14, 8:45 p.m., BAMPFA
April 19, 4:00 p.m.,Victoria Theatre

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El auge del humano [The Human Surge] (Eduardo Williams, Argentina/Brasil/Portugal, 97 mins)
April 14, 6:00 p.m., Roxie Theater
April 15, 8:30 p.m., YBCA Screening Room

El invierno [The Winter] (Emiliano Torres, Argentina/Francia, 93 mins)
April 14, 8:30 p.m., Alamo Drafthouse New Mission
April 15, 6:30 p.m., BAMPFA

 

O Ornitólogo [The Ornithologist] (João Pedro Rodrigues, Portugal/Francia/Brasil, 118 mins)
April 15, 8:30 p.m., BAMPFA
April 16, 5:00 p.m., SFMOMA

Donkeyote (Chico Pereira, Alemania/España/Reino Unido, 86 mins)
April 15, 5:30 p.m., SFMOMA
April 16, 6:00 p.m., BAMPFA
April 19, 4:00 p.m., Roxie Theater

La región salvaje [The Untamed] (Amat Escalante, México/Dinamarca/Francia/Alemania/Noriega/Suiza, 100 mins)
April 16, 8:00 p.m., Roxie Theater
April 19, 6:00 p.m., Victoria Theatre

 

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